Relief Society Lesson 5: Principles of True Repentance

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The Penitent Magdalen, Georges de La Tour, ca. 1640

Relief Society lesson #5: Principles of True Repentance

A pdf of the references used in the lesson is attached to this post. It includes the General Conference accounts given by Sister Marriott, Sister Reeves and Sister Pingree as well as scripture references. Where possible, a photocopy of page 1 could be made for each class participant. For convenience of printing, this lesson plan is included on pages 2-3 of the same pdf.


As the teacher, be sensitive to the variety of unspoken feelings your class may have regarding repentance – some may have very negative experiences with repentance or church discipline.  Others may be going through difficult private circumstances with serious sin.  One objective of this lesson is to frame the power of repentance as a positive, life-improving state of being, a change of heart that brings one closer to God, rather than the punishment for sin. The punishment for sin is the separation from God it brings. Repentance is not a process of punishment for committing sin, but the merciful arrangement from God that can bring us back into his grace after committing sin. Repentance, therefore, is a blessing from God by which we receive His forgiveness, forgive ourselves and move forward with a peaceful conscience and fresh outlook on ourselves and the world around us, not to be plagued by guilt or regret.


Begin by inviting the class participants to listen to the following questions and mentally record the answers that come first into their mind without responding out loud. Ask the questions slowly, with ample space between to allow participants to follow their thoughts.

  1. How do I feel about repenting? (recognize that some may feel fear, avoidance, shame, guilt and anxiety while still feeling relief, joy, peace, comfort, etc.)
  2. What is my motivation to repent? (compulsion by an outside force, internal guilt, Godly sorrow, necessity, desires to draw closer to God, self-improvement, etc.)
  3. How often do I repent? (as little as possible, as often as possible, when I remember, when I feel bad, when I feel motivated to improve, etc.)
  4. How do I feel after repenting? (relieved, forgiven, still guilty, worried, peaceful, etc.)

Invite a class member to read the Bible Dictionary reference to “Repentance” (given on handout sheet). Draw their attention to the adjective “Fresh” and have them list all the other things in everyday life described as “fresh” while noticing their own reaction to the words (write on the board if you wish.) e.g. fresh baked bread, fresh flowers, fresh cut grass, fresh air, fresh water, fresh fruit.  It will be easy to see smiles and peaceful expressions when you make this list – fresh things make us feel happy!  Testify that our Heavenly Parents desire for us to have this same feeling of lightness and freshness about ourselves, about them and the world around us as a result of our sincere repentance.

With compassion, illustrate how some may be taught to believe that the Atonement of Jesus Christ and the process of repentance are mostly there for us in case we screw up – that it’s a good back-up plan in case of sin, but that we’d better not do anything so terrible that we’d ever actually need to use it. As such, we may be conditioned unintentionally to view the necessity of repentance as proof of our recent transgression and be ashamed to undertake the process. Testify that God’s plan for the Atonement of Christ is not our back-up plan – it’s our only plan! The “plan” in which we never sin and never require repentance was the rejected plan put forth by Lucifer.

Read: Romans 3:23, “For all have sinned, and come short of the glory of God.”


Isaiah 1:18 “Come now, and let us reason together, saith the Lord: though your sins be as scarlet, they shall be as white as snow; though they be red like crimson, they shall be as wool.”


D&C 58:42-43 “Behold, he who has repented of his sins, the same is forgiven, and I, the Lord, remember them no more. By this ye may know if a man repenteth of his sins – behold he will confess and forsake them”

We can conclude the following: Sin is inevitable, We may be cleansed from sin, God has promised he will not remember our sins, Repentance brings fresh perspective and outlook on life and can be used for more than just the forgiveness of sin.


Invite a member of the class to read the following quote from President Benson’s life:

“The Lord works from the inside out. The world works from the outside in. The world would take people out of the slums. Christ takes the slums out of people, and then they take themselves out of the slums. The world would mold [women] by changing their environment. Christ changes [women], who then change their environment. The world would shape human behavior, but Christ can change human nature…Yes, Christ changes [women], and changed [women] can change the world.”

Without vilifying “The world”, testify that it’s the enabling power of Jesus Christ who has the power to change minds and hearts, and that women and men with changed hearts can change the world.

List the ordered principles of repentance as taught by President Benson in the manual:

  • Faith in Jesus Christ precedes true repentance
  • Repentance involves a mighty change of heart,
  • Godly sorrow leads to true repentance,
  • Heavenly Father and Jesus Christ are anxious to see us change our lives, and They will help us
  • We must not lose hope as we become Christlike.

For as much time permits, either as a class or divided into groups, study the accounts of Sister Marriott, Sister Reeves, Sister Pingree, Nephi, David and Alma the Younger.  Discuss and analyze how each of them followed the principles outlined by President Benson.  Point out that not every case study is an example of repentance being used as a way to seek forgiveness from committed sins, but also for a change of heart and desire to become more like Jesus Christ.

Before reading, ask the class to consider the following questions (may have written on board):

  1. What actions led to their repentance?
  2. How or why did they experience a change of heart?
  3. What was the result?


Read the following quote from President Benson and then discuss as a class the variety of experiences repentance can bring, from the most extreme examples of the apostasy of Alma the Younger, to the humble desire for self-improvement of Sister Reeves:

“…we must be careful, as we seek to become more and more godlike, that we do not become discouraged and lose hope. Becoming Christlike is a lifetime pursuit and very often involves growth and chance that is slow, almost imperceptible. The scriptures record remarkable accounts of [those] whose lives changed dramatically: Alma the Younger, Paul…Enos…King Lamoni. Such astonishing examples of the power to change even those steeped in sin give confidence that the Atonement can reach even those deepest in despair.

But we must be cautious as we discuss these remarkable examples. Though they are real and powerful, they are the exception more than the rule. For every Paul…there are …people who find the process of repentance much more subtle, much more imperceptible. Day by day they move closer to the Lord, little realizing they are building a godlike life. They live quiet lives of goodness, service and commitment.

…we must not lose hope. The Lord is pleased with every effort, even the tiny, daily ones in which we strive to be more like Him….we must remember that most repentance does not involve sensational or dramatic changes, but rather is a step-by-step, steady, and consistent movement toward godliness.”


Close the lesson with whatever remarks, testimony or comments that you or the class wish to make.

ETB5 Lesson Handout

Leçon de la Société de Secours N° 5 : Les principes du vrai repentir

Un fichier pdf des références utilisées dans la leçon est attaché. Il inclut les discours de la Conférence Générale des Sœurs Marriott, Reeves et Pingree ainsi que des références des Ecritures. Où possible, une photocopie de la première page peut être faite pour chaque membre de la classe.


En tant qu’instructrice, soyez sensible au sentiments que votre classe pourrait avoir sur le repentir : certaines ont peut-être des expériences négatives avec le repentir ou la discipline à l’Eglise. D’autres ont des circonstances privées concernant un péché sérieux. Un des objectifs de cette leçon est de présenter le pouvoir du repentir comme un changement positif de cœur qui nous rapproche de Dieu et non pas comme une punition. La punition est la séparation de Dieu. Le repentir n’est pas un processus de punition pour avoir commis le péché, mais le plan miséricordieux de Dieu qui peut nous ramener dans Sa grâce après avoir commis le péché. Le repentir est donc une bénédiction de Dieu et c’est par son intermédiaire que nous sommes pardonnés, que nous pouvons nous pardonner nous-mêmes et avancer avec un conscience paisible et un nouveau regard sur nous-mêmes et sur le monde, sans culpabilité ni regret.


Commencez par inviter la classe à écouter les questions suivantes et à noter mentalement les réponses qui viennent à l’esprit. Posez les questions lentement en leur donnant le temps de suivre leurs pensées.

1. Qu’est-ce que je ressens sur le repentir? (reconnaissez que certains peuvent avoir peur ou honte ou se sentir coupable et anxieux, tout en ressentant un soulagement, la joie, la paix ou du réconfort)

2. Quelle est ma motivation pour me repentir? (contrainte, la culpabilité, la tristesse selon Dieu, la nécessité, le désir de me rapprocher de Dieu, de m’améliorer, etc.)

3. A quelle fréquence est-ce que je me repens? (aussi souvent que possible, jamais, quand je m’en souviens, quand je me culpabilise, etc.)

4. Qu’est-ce que je ressens après m’être repenti? (soulagé, pardonné, coupable, inquiet, en paix, etc.)

Invitez un membre de la classe à lire la référence « Repentir » dans la Guide des Ecritures (sur le fichier à distribuer). Témoignez que nos Parents Céleste ont ce désir que nous ressentions cette nouvelle perspective en résultat de notre repentir.

Parfois on nous enseigne que l’Expiation de Jésus-Christ et le repentir sont là seulement « au cas où » : c’est un bon Plan B, mais nous ne devrions pas faire quelque chose si horrible que nous aurons besoin de l’utiliser. Témoignez que l’Expiation du Christ n’est pas notre Plan B, c’est notre seul plan! Le plan dans lequel nous ne péchons jamais et n’avons jamais besoin du repentir est le plan rejeté revendiqué par Lucifer.

Lire : Romains 3:23, « Car tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu. »


Esaïe 1:18 « Venez, et plaidons ensemble, dit l’Éternel: Si vos péchés sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige; s’ils sont rouges comme l’écarlate, ils seront comme la laine. »


D&A 58:42-43 « Voici, celui qui s’est repenti de ses péchés est pardonné, et moi, le Seigneur, je ne m’en souviens plus. C’est à ceci que vous saurez si un homme se repent de ses péchés: voici, il les confessera et les délaissera. »

Nous pouvons en tirer la conclusion suivante: nous pouvons être purifies de nos péchés, Dieu nous a promis qu’il ne s’en souviendrait plus, le repentir nous apporte une nouvelle perspective sur la vie et peut être utilisé pour plus que pour le pardon du péché.


Invitez un membre de la classe à lire la citation suivante tirée de la vie du Président Benson :

« Le Seigneur travaille de l’intérieur vers l’extérieur. Le monde travaille de l’extérieur vers l’intérieur. Le monde voudrait faire sortir les gens des taudis. Le Christ fait sortir ce qu’il y a de sordide chez les gens qui, à leur tour, se sortent des taudis. Le monde voudrait façonner les gens en changeant leur environnement. Le Christ change les hommes qui, ensuite, changent leur environnement. Le monde voudrait façonner le comportement humain, mais le Christ peut changer la nature humaine. […]

« Oui, le Christ change les [femmes], et ces [femmes] changé[e]s peuvent changer le monde. »

Sans diffamer ‘le monde’, témoignez que c’est le pouvoir du Christ qui change les cœurs, et que les femmes et les hommes changes peuvent changer le monde.

Faites une liste des principes du repentir comme enseignés par le Président Benson dans le manuel :

La foi en Jésus-Christ précède le vrai repentir.
Le repentir exige un grand changement de cœur.
La tristesse selon Dieu conduit au vrai repentir.
Notre Père céleste et Jésus-Christ sont très désireux de nous voir changer de vie et ils nous aideront.
Nous ne devons pas perdre l’espoir de devenir, par nos efforts, de vrais chrétiens.
Divisez la classe en groups pour étudier les histoires de Sœurs Marriott, Reeves et Pingree et de Néphi, David et Alma le Jeune. Discutez de comment chaque personne a suivi les principes décrits par le Président Benson. Soulignez que pas toutes les histoires sont des exemples du repentir pour chercher le pardon, mais aussi pour un changement de cœur et un désir de devenir plus comme le Christ.

Avant de lire, demandez à la classe de garder en tête les questions suivantes :

1. Quelles actions les ont amené au repentir?

2. Comment ou pourquoi ont-ils expérimenté un changement de cœur?

3. Quel en était le résultat?


Lisez la citation suivante du Président Benson et discutez des différentes expériences du repentir, de l’exemple extrêmes d’apostasie d’Alma le Jeune au désir humble de s’améliorer de Sœur Reeves :

“Nous devons veiller à ne pas perdre courage et espoir dans nos efforts pour devenir de plus en plus proches de Dieu. Mener une existence chrétienne est l’effort de toute une vie et suppose souvent un progrès et un changement qui sont lents, presque imperceptibles. Les Écritures rapportent de remarquables récits d’hommes dont la vie a changé de façon spectaculaire, presque instantanée : Alma le Jeune, Paul sur le chemin de Damas, Énos alors qu’il priait jusque tard dans la nuit, le roi Lamoni. Ces exemples étonnants du pouvoir de changer même les personnes enfoncées dans le péché nous donnent l’assurance que l’Expiation peut agir même sur les personnes les plus profondément désespérées.

« Mais nous devons être prudents en parlant de ces exemples remarquables. Bien que réels et puissants, ils sont plus l’exception que la règle. Pour chaque Paul, pour chaque Énos et pour chaque roi Lamoni, il y a des centaines et des milliers de personnes pour qui le processus du repentir est beaucoup plus subtil, beaucoup plus imperceptible. Jour après jour, elles se rapprochent du Seigneur, sans vraiment se rendre compte qu’elles sont en train d’édifier une vie à la façon de Dieu. Elles mènent une vie paisible de bonté, de service et d’engagement.

« …Nous devons garder espoir. Le Seigneur est heureux de chaque effort, même le plus minime et le plus quotidien, que nous faisons pour devenir davantage comme lui. »

Concluez la leçon avec votre témoignage.

Leçon de la Société de Secours N° 5


  1. Fantastic lesson, Violadiva! I particularly love your framing of repentance. “One objective of this lesson is to frame the power of repentance as a positive, life-improving state of being, a change of heart that brings one closer to God, rather than the punishment for sin.”

    Like you, I tend to not think of repentance as deeply painful and sorrowful, but rather as an opportunity to change for the better. To me, that’s a central point of Jesus’ life and ministry — ennobling transformation and change.

  2. Violadiva, this lesson is so beautiful and full of great quotes.

    I particularly love the 4 framing questions you ask at the beginning of the lesson. My answers surprised me and helped change my focus as I read and studied the rest of the lesson.

  3. I love how you start the lesson out listing items that are “fresh”. I started my lesson out this way, writing everyone’s comments on raindrops and then relating freshness to repentance, sin is inevitable, emphasized repentance is positive and went off on my own from there. And ditto to Caroline. This really helped give my lesson direction. Sisters came up after and told me how they appreciated the different perspective on repentance, especially the ‘”fresh” intro. So, thank you for the great insights! Wanted to let you know that I appreciate what you all contribute on this sight and so do the sisters I share the lessons with. 🙂

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