Relief Society Lesson 15: The Sacred Callings of Fathers and Mothers

Capítulo 15: Los llamamientos sagrados de los padres y las madres, Traducción española/Click for Spanish Translation

Some of the format on this page can hard to read. Please click on this link for a pdf of this lesson plan: Lesson 15 ETB.Exponent.

This is a LONG lesson ( text is here). I do not think you will be able to cover all of the material in the lesson, or in this lesson plan. But because teaching typical/gendered model-based lessons is difficult, I tried to be inclusive of all women, including childless women, those who are in a mixed faith marriage or those who are single parents. So- let’s get into it:

Introduce the term, “Family.” I have written about the term previously here, and highlight this quote as a way to model inclusiveness:


Family is a rubbery term at best; even within the church, the black-and-white-paper-cutout-men-standing-holding-hands-together_9777700definition of family comes in varied terms of a mortal family, an eternal family, a heavenly family, a ward family (wherein the bishop is the father of a ward) and for those in University wards, you may get “assigned” membership in FHE family groups. Even at work or in sports, a branch or a team can be described as a family unit. In consideration of this, you can see why I prefer the mathematical definition of the term “family”: a group of curves whose equations differ from a given equation in the values assigned to constraints in each curve. In applying this concept to the more common definition of family, I am comfortable in defining family like this: A group of individuals who share values assigned to and within the constraints of a common group.



Print out some of these quotes as relate to the women in your class. ( I have added descriptors in italics at the front of each quote, you are not obligated to read or include these) . Have members of the class each read one. I would not encourage discussion at this stage (timing!), but rather, invite the women to adapt the idea of mothers and fathers to be inclusive of all church members in all walks of life:


(widows or divorcees) A woman in the role of single parent, whether widowed or divorced, has a very special calling, and she will be held accountable before the Lord for what she does with her stewardship. Although her spouse is absent, she stands nonetheless commissioned by the Lord to perform the charge he issued to all parents: “And they shall also teach their children to pray, and to walk uprightly before the Lord.” She may feel at times that she carries a disproportionate share of that responsibility, yet she has the Lord’s assurance that he will prepare a way for her to accomplish her task.  –  Maren Eccles Hardy, This You Can Count On, Ensign, September 1990.



(Mixed Faith Marriages): The fact is, many of us will never see our spouses join the Church. But we must continue to follow what we know to be true. We will not be held accountable for their salvation, but we will be held accountable for our own actions—how brightly we let our own light shine. Understanding this truth has relieved us of a great burden; in a very real way it has set us free to find contentment, joy, and growth in our part-member marriages. – Kristin Sandoval and Susan Heumphreus, When Your Spouse Isn’t a Member, Ensign, March 1990.


(teachers/childless women) Letters (from women who I taught when they were Young Women) usually came with the announcement of an important event, maybe a new little baby. But the message was different this time, like the answer to a long forgotten prayer. She wrote:“I would like to share with you some of the feelings I have at this Mother’s Day time… not only did my thoughts reflect back to mothers of blood but to a special, beautiful person who so touched my life as to make me always love and respect her as certainly a mother to me in all the special qualities that go with the word. If you would only know the number of times just thinking of you softened a sometimes hardened heart or helped me to my knees when our Heavenly Father’s guidance was so needed.” My heart was full to overflowing as my eyes filled with tears of gratitude and so blurred my vision that I could read no further. As the tears quietly rolled down my cheeks, I thought of the privilege that had been ours to touch in a meaningful way the lives of … precious souls we have loved so deeply. – Ardath Kapp, Ensign, October 1975.


(fatherless children, preparing parents) Steven tried really hard to not cry—but he could still hear the other kids singing…Mum pulled him in for another hug, and Steven let a few more tears soak into her shirt. “I’ll talk to the Primary president. You don’t have to sing if you don’t want to. But hey—I have an idea.” Mum looked straight into his eyes. “This year we won’t celebrate Father’s Day—we’ll celebrate Future Father’s Day!” She smiled, and he stared back.

“Huh? Celebrate what?”

“Future Father’s Day—we’re going to celebrate how amazing you and your brother are going to be as dads someday. We’ll have presents and a cake and your favorite soft drink!”

Mum kissed his forehead and then tried to fix his mangled tie. “You, Steven, are going to be a brilliant dad—I can tell already. Because you are already thinking about what you are going to do with your kids and planning what kind of dad you’ll be.” –  Kellie George Purcill, Steven’s First Future Father’s Day, The Friend, June 2015.


(single parents) My message is for the single parents in the Church, the majority of whom are single mothers—you valiant women who, through the varying circumstances of life, find yourselves raising children and running a home on your own….Please never feel that you are in some kind of second-tier subcategory of Church membership, somehow less entitled to the Lord’s blessings than others. In the kingdom of God there are no second-class citizens. – David S. Baxter, Faith, Fortitude, Fulfillment: A Message to Single Parents, General Conference, April 2012



This lesson is comprised of a series of President Benson’s talks and sermons, wherein he has created lists of 10 items for mothers and 10 items for fathers. The manual catalogs the fathers’ checklist first with the mothers’ checklist second.  I took the content of each list putting the “mothers” list in the first column, the “fathers” list in the second column and left the third column for my (and your) notes.

paper chain


Go through each item topically, and invite the women to discuss their thoughts on the suggestions of President Benson, reminding them that President Benson described these as SUGGESTIONS. Remind the sisters that we each have the gift of personal revelation in which we can use the spirit to help us apply, dismiss or adapt to our individual circumstance and that we are often in position as visiting teachers and friends to be able to parent each other.



Mothers item and number Fathers item and number Suggested discussion points
Intro:With love in my heart for the mothers in Zion, I would now like to suggest 10 specific ways our mothers may spend effective time with their children. Intro:With love in my heart for the fathers in Israel, may I suggest 10 specific ways that fathers can give spiritual leadership to their children. “Mothers in Zion”- Zion is described as a place for the “pure in heart.” How can we better be pure in heart?“Fathers in Israel” invokes patriarchal priesthood lineage. President Dallin H. Oaks has reminded us that priesthood authority is for both men and women, “Priesthood power blesses all of us. Priesthood keys direct women as well as men, and priesthood ordinances and priesthood authority pertain to women as well as men.” How can we set an example of spiritual leadership to our children?
Fourth, take time to pray with your children. Family prayers, under the direction of the father, should be held morning and night. Have your children feel of your faith as you call down the blessings of heaven upon them. … Have your children participate in family and personal prayers, and rejoice in their sweet utterances to their Father in Heaven.Fifth, take time to have a meaningful weekly home evening. Have your children actively involved. Teach them correct principles. Make this one of your family traditions. … 2. Personally direct family prayers, daily scripture reading, and weekly family home evenings. Your personal involvement will show your children how important these activities really are. The common points here are to have: Family Prayers and Family Home Evening.Why do you think that it is listed as two separate items for women, but one item for men? What can you do in your family to share the responsibility of organizing family prayer and FHE?
Eighth, take time to do things as a family. Make family outings and picnics and birthday celebrations and trips special times and memory builders. Whenever possible, attend, as a family, events where one of the family members is involved, such as a school play, a ball game, a talk, a recital. Attend Church meetings together, and sit together as a family when you can. Mothers who help families pray and play together will [help them] stay together and will bless children’s lives forever. 3. Whenever possible, attend Church meetings together as a family. Family worship under your leadership is vital to your children’s spiritual welfare. The common advice here is to:Attend church as a family and do things together as a family, especially in support of each individual person.(You might share or ask someone to share a time in childhood or as an adult when the entire family went to support them. Why was this important to the child? Why was this important in your family?)
Second, mothers, take time to be a real friend to your children. Listen to your children, really listen. Talk with them, laugh and joke with them, sing with them, play with them, cry with them, hug them, honestly praise them. Yes, regularly spend one-on-one time with each child. Be a real friend to your children. 4. Go on daddy-daughter dates and father-and-sons’ outings with your children. …6. Have regular one-on-one visits with your children. Let them talk about what they would like to. Teach them gospel principles. Teach them true values. Tell them you love them. Personal time with your children tells them where Dad puts his priorities. The common advice here is to: Spend one-on-one time with the important people in your family: each child, your spouse, each woman you visit teach, a friend.
Sixth, take time to be together at mealtimes as often as possible. This is a challenge as the children get older and lives get busier. But happy conversation, sharing of the day’s plans and activities, and special teaching moments occur at mealtime because parents and children work at it. 5. Build traditions of family vacations and trips and outings. These memories will never be forgotten by your children. I combined these because they key message is about spending quality time together as a family, and building shared memories. I think it is also wise to note that President Benson was often gone from his home with work, so family meals were not a daily event for him and his wife and children.Class members may have adaptations that work for them about quality family time, so this might be a good time to share these adaptations.
Third, take time to read to your children. Starting from the cradle, read to your sons and daughters. … You will plant a love for good literature and a real love for the scriptures if you will read to your children regularly.Seventh, take time daily to read the scriptures together as a family. … Reading the Book of Mormon together as a family will especially bring increased spirituality into your home and will give both parents and children the power to resist temptation and to have the Holy Ghost as their constant companion. I promise you that the Book of Mormon will change the lives of your family. 8. Encourage good music and art and literature in your homes. Homes that have a spirit of refinement and beauty will bless the lives of your children forever. I grouped all of the reading admonitions together to highlight that a broad menu of both literature, arts and scriptures are important enough to be suggested by Benson.In this thought:What arts do you encourage in the home?In addition to the scriptures, what else do you read or what kinds of music do you listen to as a family?Do you attend school plays and musicals as a family? How has this brought a spirit of refinement into your homes?
Ninth, mothers, take time to teach your children. Catch the teaching moments at mealtime, in casual settings, or at special sit-down times together, at the foot of the bed at the end of the day, or during an early-morning walk together. …A mother’s love and prayerful concern for her children are the most important ingredients in teaching her own. Teach children gospel principles. Teach them it pays to be good. Teach them there is no safety in sin. Teach them a love for the gospel of Jesus Christ and a testimony of its divinity.Teach your sons and daughters modesty, and teach them to respect manhood and womanhood. Teach your children sexual purity, proper dating standards, temple marriage, missionary service, and the importance of accepting and magnifying Church callings.Teach them a love for work and the value of a good education.Teach them the importance of the right kind of entertainment, including appropriate movies, videos, music, books, and magazines. Discuss the evils of pornography and drugs, and teach them the value of living the clean life.Yes, mothers, teach your children the gospel in your own home, at your own fireside. This is the most effective teaching that your children will ever receive. … 7. Teach your children to work, and show them the value of working toward a worthy goal. … In the last few items in the suggested list for mothers, Benson became more detailed in his instruction to women. I suspected that this was because his own wife was often the only parent present for their children because he was away with work, engaged in political or social groups or away fulfilling church callings, so he may have felt more involved in the family by giving her assignments.Regardless, the overall theme here is to teach. In this, I like this quote by Matthew O. Richardson:While we are all teachers, we must fully realize that it is the Holy Ghost who is the real teacher and witness of all truth. Those who do not fully understand this either try to take over for the Holy Ghost and do everything themselves, politely invite the Spirit to be with them but only in a supporting role, or believe they are turning all their teaching over to the Spirit when, in truth, they are actually just “winging it.” All parents, leaders, and teachers have the responsibility to teach “by the Spirit.”2They should not teach “in front of the Spirit” or “behind the Spirit” but “by the Spirit” so the Spirit can teach the truth unrestrained. – General Conference, October  2011
[First,] whenever possible, be at the crossroads when your children are either coming or going—when they leave and return from school, when they leave or return from dates, when they bring friends home. Be there at the crossroads whether your children are 6 or 16. … 1. Give father’s blessings to your children. Baptize and confirm your children. Ordain your sons to the priesthood. These will become spiritual highlights in the lives of your children. Okay, I know this is an odd juxtaposition, but hear me out: Each of the things that Benson has itemized in this is a type of crossroads: the start of dating, the start of church membership, etc. Therefore, I think we can group these together with the concept of being present in our children’s lives when they have life events. There will be some women who will feel hurt at being unable to participate in any of the church ordinances for their children. If we were to label meeting a child after school as “just as important as” ordaining a child to the priesthood, both tasks are minimized rather than celebrated. Try to direct the conversation about how to be present in another’s life: how can you be there for your children so they are comfortable in asking personal questions? How can we support the sisters we visit teach who might not have family support when they have career promotions, challenges in callings, etc.
Tenth and finally, mothers, take the time to truly love your little children. A mother’s unqualified love approaches Christlike love.Your teenage children also need that same kind of love and attention. It seems easier for many mothers and fathers to express their love to their children when they are young, but more difficult when they are older. Work at this prayerfully. There need be no generation gap. And the key is love. Our young people need love and attention, not indulgence. They need empathy and understanding, not indifference from mothers and fathers. They need the parents’ time. A mother’s kindly teachings and her love for and confidence in a teenage son or daughter can literally save them from a wicked world.“Take time to read to your children.”Do you know one reason why righteous mothers love their children so much? Because they sacrifice so much for them. We love what we sacrifice for and we sacrifice for what we love. (I did not find a similar listing in the men’s suggestions for this topic, interestingly, he includes “mothers and fathers” in part of this suggestion, implying that this advice is for both parents.) How can both mothers and fathers express love to their children? Clearly Benson sees that reading is important enough to include it yet again here, making it the 3rd time he is suggestion to mothers that they read to their children (3rd, 7th and 10th in the mothers’ list).
(I did not find a similar listing in the women’s suggestions for this topic, but this advice can also be taken as general advice for both parents to attend the temple.) 9. As distances allow, regularly attend the temple with your wife. Your children will then better understand the importance of temple marriage and temple vows and the eternal family unit. Not everyone is comfortable with, eligible for, or able to attend the temple. With this in mind, I suggest listing some of the basic principles taught in the temple that would be important to impart to children: marriage to an equal, sealing of children, eternal connections, atonement, etc.
(I did not find a similar listing in the women’s suggestions for this topic, but clearly women serve in church callings so can also apply this advice as general advice to both men and women.) 10. Have your children see your joy and satisfaction in service to the Church. This can become contagious to them, so they, too, will want to serve in the Church and will love the kingdom.  This can be tricky because callings can be hard and draining. But the past conference, I fell in love with a talk by Kevin W. Pearson. In his talk, he itemizes the importance of the tree of life, and discusses endurance through trial. Most importantly, he used these words:“Several years ago, Sister Pearson and I were called to preside over the Washington Tacoma Mission…” I think many of us feel like when a spouse has a calling, we share that calling, even when it is not extended to us.  I love how Pearson emphasized that he and his wife were “called to preside” together, rather than his being called as a Mission president and she happened to tag along. How can we set the example of equally presiding in our homes and in our callings? Why would setting this example and expressing joy in this motivate our friends and children to seek opportunities to search in the church?

Close by bearing your testimony of the important of all families, no matter what they look like, and even when we do not have children. Invite the class to open the “spirits that have entered our homes”  to friends, women we visit teach, or anyone who we have the opportunity to share our lives with, in addition to any children we might parent.


“May we be faithful to this great obligation of parenthood, this sacred obligation, that we may build our homes solidly upon eternal principles, that we may have no regrets. May we never be recreant [unfaithful] to the great trust which has been imposed in us. May we always keep in mind that these spirits that have entered our homes are choice spirits.”


Sociedad de Socorro

Spanish translation by Cesar Carreón Tapia

Lección 15: “Los llamamientos sagrados de los padres y las madres”

“Familia” es un término muy elástico en el mejor de los casos; incluso dentro de la Iglesia, la definición de familia puede referirse a una familia mortal, una familia eterna, una familia celestial, una familia del barrio (en la que el obispo es el “padre” de la congregación) y aquellos que asisten a barrios universitarios son “asignados” en grupos familiares para las Noches de Hogar. Incluso en el trabajo o en los deportes, una sucursal o un equipo puede ser descrito como una unidad familiar.

En consideración a esto, pueden ver por qué prefiero la definición matemática del término “familia”: un grupo de curvas cuyas ecuaciones difieren de una ecuación dada en los valores asignados a los límites de cada curva. En la aplicación de este concepto a la definición más común de la familia queda así: Un grupo de personas que comparten valores asignados hacia y dentro de los límites de un grupo común.
Imprima las siguientes citas y asigne algunos miembros de la clase para que cada uno lea una. No se alienta la discusión en esta etapa, por cuestión de tiempo, sino más bien, se invita a las mujeres a adaptar la idea de ser madres y padres en todos los ámbitos de la vida e incluir a todos los miembros de la Iglesia:

  • Viudas o divorciadas: “Una mujer en el papel de madre soltera, ya sea viuda o divorciada, tiene una vocación muy especial, y ella tendrá que rendir cuentas ante el Señor por lo que hace con su mayordomía. Aunque el esposo esté ausente ella está comisionada por el Señor para llevar a cabo la tarea que Él encomendó a todos los padres: “Y también enseñarán a sus hijos a orar y a andar rectamente delante del Señor” (D & C 68:28). Ella puede sentir a veces que lleva una parte desproporcionada de esa responsabilidad, sin embargo, tiene la garantía de que el Señor va a preparar el camino para que pueda para llevar a cabo su tarea”. (“This you can count on”, por Maren Eccles Hardy, revista Ensign, septiembre de 1990)
  • Matrimonios con un esposo no miembro: “El hecho es que muchos de nosotros nunca veremos a nuestros cónyuges unirse a la Iglesia. Pero tenemos que continuar con lo que sabemos que es verdad. No seremos responsables por su salvación, pero vamos a ser responsables de nuestras propias acciones –de cuánto dejaremos que nuestra luz brille. Comprender esta verdad nos libera de un gran peso de una manera tan real que nos ha ayuda a encontrar la alegría y el progreso en nuestros matrimonios donde uno no es miembro de la Iglesia. (“When your spouse isn’t a member”, por Kristin Sandoval y Susan Heumphreus, revista Ensign, marzo de 1990)
  • Madres sin hijos: “Las cartas (que recibo de las Mujeres Jóvenes a quienes he servido) por lo general vienen con el anuncio de algún acontecimiento importante, tal vez un nuevo pequeño bebé. Pero el mensaje era diferente esta vez, como la respuesta a una oración en el olvido. Ella escribió: “Me gustaría compartir con usted algunos de los sentimientos que tengo en este momento en el Día de la Madre… no sólo reflexioné en mi madre biológica, sino que recordé a una hermosa persona especial, que tocó mi vida como para hacerme siempre amarla y respetarla si hubiera sido una madre para mí, con todas las cualidades especiales que van con esa palabra. Si tan sólo supieras cuántas veces el sólo pensar en ti suavizó mi corazón a veces endurecido o me ayudó a ponerme de rodillas cuando la guía de nuestro Padre Celestial era tan necesaria.” Mi corazón estaba lleno a rebosar mientras mis ojos se llenaban de lágrimas de gratitud y mi visión se borraba tanto que no podía seguir leyendo. Mientras las lágrimas rodaban en silencio por mis mejillas, pensé en el privilegio que había sido tocar de manera tan significativa la vida de aquellas almas que hemos llegado a amar profundamente.” (artículo no citado, por Ardath Kapp, revista Ensign, octubre 1975)
  • Huérfanos, hijos sin padre: “Steven intentó no llorar, pero aún podía oír a los otros niños que cantaban… mamá lo abrazó de nuevo y Steven dejó que unas cuantas lágrimas más empaparan su camisa. “Voy a hablar con la presidenta de la Primaria. Tu no tienes que cantar si no quieres. Pero bueno, tengo una idea. “Mamá lo miró directamente a los ojos. “Este año no vamos a celebrar el Día del Padre, vamos a celebrar el día del Futuro Padre!” Ella sonrió, y él le devolvió la mirada.

“¿Celebrar el qué?”

“¡El futuro del día de padre! Vamos a celebrar lo increíbles que tú y tu hermano van a ser como papás algún día. Tendremos regalos y un pastel y su refresco favorito!”

Mamá lo besó en la frente y luego trató de arreglar la corbata aplastada. “Tu, Steven, vas a ser un brillante papá, te lo puedo asegurar. Debido a que ya estás pensando en lo que vas a hacer con tus hijos y estás planeando qué tipo de padre serás”. (“Steven’s first Future Father’s day, por Kellie George Purcill, revista The Friend, junio de 2015)

El propósito de esta selección de citas es ampliar la idea de lo que es ser una madre y / o padre, para ser lo más inclusivo posible en una lección como esta. Se trata de una larga introducción, y se puede optar por eliminar o añadir diferentes citas o ideas sobre los tipos de familias que componen las mujeres de su clase, para asegurar que todos estén incluidos y se sientan bienvenidos a ser parte de la discusión.

Los padres y las madres deben proveer liderazgo espiritual a la familia

Esta lección se compone de una serie de charlas y sermones del presidente Benson, en el que él ha creado listas de 10 artículos para madres y 10 artículos para padres. El manual cataloga primero la lista de comprobación para los padres y después para las madres. Tomé el contenido de cada lista y puse la lista de “madres” en la primera columna, la de “padres” en la segunda, y coloqué una tercera columna para sus notas personales.



Lea cada elemento de forma organizada, e invite a las mujeres a compartir sus pensamientos sobre las sugerencias del presidente Benson, recordándoles que el presidente Benson describió esto como SUGERENCIAS. Recuerde a las hermanas que cada uno de nosotros tenemos el don de la revelación personal que podemos usar por medio del Espíritu para ayudar a aplicar, desechar o adaptar a nuestras circunstancias particulares.

Lista para las madres Lista para los padres Notas sugeridas de análisis
Con el corazón lleno de amor por las madres de Sión, quisiera sugerirles diez modos en que pueden dedicar a sus hijos un tiempo que resulte eficaz. Con el corazón lleno de amor por los padres de Israel, quisiera sugerir diez formas específicas en que pueden ejercer un liderazgo espiritual con sus hijos: “Las madres de Sión” – Sión se describe como un lugar para los “puros de corazón.” ¿Cómo podemos ser puros de corazón?”Padres en Israel” invoca el linaje sacerdotal patriarcal. El élder Dallin H. Oaks nos ha recordado que la autoridad del sacerdocio es para hombres y mujeres: “El poder del Sacerdocio nos bendice a todos nosotros. Las llaves del sacerdocio dirigen a las mujeres, así como a los hombres y las ordenanzas del sacerdocio y la autoridad del sacerdocio pertenecen tanto a las mujeres como a los hombres “.
4. Dediquen tiempo a orar con ellos. Bajo la dirección del padre, se debe hacer la oración familiar de mañana y de noche. Cuando pidan las bendiciones del cielo sobre ellos, háganlo de manera que sus hijos puedan percibir la fe de ustedes … Enséñenles a participar en las oraciones familiares y a hacer sus propias oraciones personales, y regocíjense al escuchar sus dulces súplicas a nuestro Padre Celestial.5. Dediquen tiempo todas las semanas a tener una noche de hogar que sea significativa. Den participación activa en ella a sus hijos; enséñenles principios correctos. Hagan de ella una de sus tradiciones familiares. 2. Dirijan personalmente las oraciones familiares, la lectura diaria de las Escrituras y las noches de hogar semanales. El que ustedes participen personalmente demostrará a sus hijos realmente cuán importantes son esas actividades. Los puntos comunes aquí son tener la oración familiar y la Noche de Hogar.¿Por qué creen que se muestran como dos elementos separados para las mujeres, y un elemento para los hombres? ¿Qué se puede hacer en su familia para compartir la responsabilidad de organizar la oración familiar y la noche de hogar?
8. Dediquen tiempo a hacer actividades como familia. Hagan que los paseos, las comidas al aire libre, las celebraciones de cumpleaños y los viajes familiares sean momentos especiales que creen recuerdos en todos. Siempre que sea posible, asistan como familia a acontecimientos en los que un miembro de la familia participe, tales como una obra teatral de la escuela, una competencia deportiva, un discurso, un recital. Asistan juntos a las reuniones de la Iglesia, y siéntanse junta toda la familia siempre que puedan. Las madres que ayuden a la familia a orar y a entretenerse juntos [ayudarán] a que la familia se mantenga unida, y serán una bendición en la vida de los hijos para siempre. 3. Siempre que sea posible, asistan juntos, como familia, a las reuniones de la Iglesia. Bajo su liderazgo, la participación de la familia en los servicios de adoración es fundamental para el bienestar espiritual de sus hijos. El consejo común en este caso es:Asistir a la Iglesia como familia y hacer cosas juntos como familia, especialmente en apoyo de cada persona individualmente.
2. Dediquen tiempo a ser verdaderas amigas de sus hijos. Escúchenlos, de veras escúchenlos; hablen con ellos, hagan chistes y rían con ellos; canten, jueguen y lloren con ellos; abrácenlos; elógienlos sinceramente. Sí, dediquen regularmente un tiempo exclusivo, personal, a cada uno de ellos. Sean amigas verdaderas de sus hijos. 4. Salgan a hacer algo con cada uno de sus hijos e hijas por separado El consejo común aquí es pasar tiempo uno-a-uno con las personas importantes en su familia: cada niño, a su cónyuge, a cada mujer que visita como maestra visitante, a un amigo, etc.
6. Dediquen tiempo a estar juntos a la hora de la comida con tanta frecuencia como sea posible. Esto se vuelve más difícil conforme los hijos van creciendo y tienen vidas más ocupadas, pero si los padres y los hijos hacen el esfuerzo necesario, alrededor de la mesa tendrán lugar conversaciones agradables, se compartirán planes acerca de las actividades diarias y habrá oportunidades especiales para la enseñanza. 5. Establezcan tradiciones como vacaciones, viajes y paseos en familia, los cuales se convertirán en recuerdos inolvidables para sus hijos. Combiné estos porque el mensaje clave es acerca de pasar tiempo de calidad juntos como familia, y la construcción de recuerdos compartidos. También es aconsejable tener en cuenta que el presidente Benson iba a menudo de su casa al trabajo, por lo que las comidas familiares no eran un hecho cotidiano para él y para su esposa e hijos.Cada familia tiene formas en que se adaptan para hacer cosas juntos. Pida a la clase que comparta lo que hacen para adaptarse a los retos modernos.
3. Dediquen tiempo a leerles; desde que están en la cuna, háganlo … Si les leen regularmente, inculcarán en sus hijos el amor por la buena literatura y un verdadero amor por las Escrituras. 8. Fomenten la buena música, el arte y la literatura en casa. El hogar que tiene un espíritu de refinamiento y belleza será una bendición en la vida de sus hijos para siempre. Agrupé las admoniciones sobre leer juntos para destacar que un amplio menú de literatura, artes y Escrituras es lo suficientemente importante como para ser sugerido por el presidente Benson. En este tenor: ¿Qué artes animan en el hogar? Además de las Escrituras, ¿qué más se puede leer o qué tipo de música les gusta escuchar como familia? ¿Asisten a obras escolares y musicales como una familia? ¿Cómo ha inculcado un espíritu de refinación en sus hogares?
9. Dediquen tiempo a enseñar a los hijos; aprovechen las oportunidades de enseñanza que se les presenten a la hora de comer, en momentos de distensión, en el dormitorio al final del día o en una caminata en las primeras horas de la mañana.Los ingredientes más importantes de que dispone una madre para enseñar a sus hijos son el amor que les tiene, así como su interés en ellos acompañado de oración. Enséñenles los principios del Evangelio; enséñenles las recompensas de ser buenos; enséñenles que en el pecado no existe la seguridad; enséñenles a sentir amor por el evangelio de Jesucristo y a obtener un testimonio de su divinidad.Enseñen a sus hijos a ser recatados y a respetar la condición de hombre y mujer. Enséñenles acerca de la pureza sexual, las normas apropiadas para salir en citas, el casamiento en el templo, el servicio misional y la importancia de aceptar y magnificar los llamamientos en la Iglesia.Enséñenles a sentir amor por el trabajo y a reconocer el valor de una buena instrucción escolar.Enséñenles la importancia del entretenimiento adecuado, que incluye películas, videos, música, libros y revistas apropiados. Analicen con ellos los males de la pornografía y de las drogas, y enséñenles el valor de llevar una vida limpia.Sí, madres, enseñen a sus hijos el Evangelio en su propio hogar, en sus casas. Ésta será la enseñanza más eficaz que ellos recibirán en su vida. 7. Enseñen a sus hijos a trabajar, y muéstrenles el valor de esforzarse por alcanzar una meta apropiada. El tema general es enseñar. En esto, me gusta esta cita por Matthew O. Richardson: “Si bien todos somos maestros, debemos darnos cuenta plenamente de que es el Espíritu Santo quien es el verdadero maestro y testigo de toda verdad. Aquellos que no entienden plenamente esto, o bien tratan de tomar el control del Espíritu Santo y hacer todo ellos mismos, o cortésmente invitan al Espíritu para estar con ellos, pero sólo en un papel de apoyo, o creen que están confiando toda su enseñanza en el Espíritu cuando en realidad están simplemente “improvisando”. Todos los padres, líderes y maestros tienen la responsabilidad de enseñar “por el Espíritu”, no de enseñar “delante del Espíritu” o “detrás del Espíritu”, sino “por el Espíritu” para que el Espíritu pueda enseñar la verdad sin restricciones.
1. Siempre que sea posible, estén presentes y disponibles cuando sus hijos vayan y vengan: cuando salgan para la escuela y cuando vuelvan de ella, cuando salgan en citas y cuando regresen, cuando lleven amigos a casa. Estén allí presentes, ya sea que tengan hijos de seis o dieciséis años. 1. Den bendiciones de padre a sus hijos. Bautícenlos y confírmenlos. Ordenen a sus hijos al sacerdocio. Estos se convertirán en puntos espirituales sobresalientes en la vida de ellos. Cada una de las cosas que el presidente Benson ha desglosado en estos puntos son un tipo de cruce de caminos: el comienzo de las citas, el inicio de su membresía en la Iglesia, etc. Por lo tanto, creo que podemos agrupar todo en el concepto de estar presentes en la vida de nuestros hijos.Habrá algunas mujeres que se sientan heridas por no poder participar en cualquiera de las ordenanzas de la iglesia para su hijo o hija. Si etiquetáramos el reunirse después de la escuela con un niño como algo “tan importante como” ordenarlo al sacerdocio, ambas tareas parecen minimizadas en lugar de celebradas como parte de la vida de un individuo. Me gustaría tratar de dirigir la conversación sobre cómo estar presente en la vida de otra persona: ¿cómo se puede estar allí para sus hijos para que se sientan cómodos al hacer preguntas personales? ¿Cómo podemos apoyar a las hermanas que visitamos cuando no cuentan con el apoyo de su familia cuando tienen una promoción en sus trabajos o retos en sus llamamientos, etc.?
10. Dediquen tiempo a amar sinceramente a sus pequeñitos. El amor incondicional de una madre se asemeja al amor de Cristo. (No he encontrado una sugerencia similar en la lista de los hombres sobre este tema, curiosamente, que incluye “las madres y los padres” en la parte de la propuesta, lo que implica que este consejo es para ambos) ¿Cómo pueden las madres y los padres expresar amor a sus hijos? Claramente el presidente Benson ve que la lectura es lo suficientemente importante como para incluirlo de nuevo aquí, que es la tercera vez que se da esta sugerencia a las madres que lean a sus hijos (ver sugerencias 3, 7 y 10).
(No he encontrado una sugerencia similar en la lista para las mujeres sobre este tema, pero este consejo también puede ser tomado como consejo general de ambos padres para asistir al Templo.) 9. Si la distancia lo permite, vayan al Templo con su esposa con regularidad. Los hijos entonces comprenderán de mejor forma la importancia del matrimonio en el templo y de los votos que allí se hacen y de la familia eterna. No todo el mundo se siente cómodo con, elegible para, o en condiciones de asistir al Templo. Con esto en mente, sugiero enlistar algunos de los principios básicos que se enseñan en el Templo que serían importantes para impartir a los niños: el matrimonio con un igual, el sellamiento de los niños, relaciones familiares eternas, la Expiación, etc.
(No he encontrado una sugerencia similar en la lista para las mujeres sobre este tema, pero es evidente que las mujeres sirven en llamamientos de la Iglesia por lo que también se puede aplicar este consejo como consejos generales para hombres y mujeres.) 10. Permitan que sus hijos vean la alegría y la satisfacción que ustedes sienten al servir en la Iglesia. Ello puede resultarles contagioso, de modo que ellos también desearán prestar servicio en la Iglesia y sentirán amor por el reino. Esto puede ser difícil porque los llamamientos pueden llegar a ser  agotadores. Pero en una charla por Kevin W. Pearson, se realiza un inventario de la importancia del árbol de la vida, y se analiza la resistencia a través del ensayo. “Hace varios años, la hermana Pearson y yo fuimos llamados a presidir la Misión Tacoma Washington…” Creo que muchos de nosotros sentimos que cuando un cónyuge tiene un llamamiento, nosotros compartimos ese llamado, incluso cuando no se nos extiende a nosotros, o si a nosotros no se nos apartó”.Me encanta cómo Pearson destaca que él y su esposa fueron “llamados a presidir” juntos, en lugar de decir que al ser llamado como presidente de misión ella pasó a ser solo su acompañante.¿Cómo podemos poner el ejemplo de que presidimos en nuestros hogares y en nuestros llamamientos de manera conjunta? ¿Por qué sería el establecimiento de este ejemplo y expresar la alegría en esto útil para motivar a nuestros amigos y a nuestros hijos e hijas a buscar oportunidades de servicio en la Iglesia?


Cerrar con esta cita de presidente Benson, recordando a la clase que “estos espíritus que han entrado en nuestros hogares” podría extenderse a los amigos, las mujeres a las que enseñamos como maestras visitantes o cualquier persona con la que tengamos la oportunidad de compartir nuestras vidas, además de nuestros hijos e hijas.

“Que podamos ser fieles a esta gran obligación de la paternidad, esta sagrada obligación, para que podamos construir nuestras casas sólidamente sobre principios eternos, para que no tengamos remordimientos. Que nunca seamos cobardes [desleales] a la gran confianza que se ha impuesto en nosotros. Que siempre tengamos en cuenta que estos espíritus que han entrado en nuestros hogares son espíritus selectos “.


Spunky lives in Queensland, Australia. She loves travel and aims to visit as many church branches and wards in the world as possible.


  1. The format for the end of this lesson makes it hard to follow as it overlaps with existing text on the website. Is there a way you could forward me your notes as to not have this problem? Thanks!
    Great info by the way!!!

  2. I am wondering if you have any help for lesson 16: the elderly in the church. I am not sure what direction to take it. Thank for your posts!

  3. Thanks Spunky, for organizing this. The way you have organized the lesson makes it easy to analyze the differences in the advice Benson gave to women and men and I admit that I find it very frustrating that women are invited to “spend effective time” with their children while men are invited to “give spiritual leadership” to their children. This seems like an unnecessary division of roles, especially given that children would benefit from time and leadership from both parents. I can’t help but think that Benson spoke this way because of the culture of his time and his own conservative political/social leanings. If I were teaching this lesson, I would probably just discuss all of the points as parenting advice, instead of gendered mother or father advice.

    • I absolutely agree with you, April! I think laying out the different types of advice is useful to see how antiquated his advice is (and arguably clueless as a parent who traveled so very much for work, I wondered if he laid on such odd and copious amounts of parental advice because he wasn’t at home for the majority of his children’s lives, and so when he was home, he inserted himself into the family as a leader because he worked a powerful job, and that was all he knew how to so.)

      Like you, I would focus on the similar points sans gendered references, and allow people to feel the freedom to make choices according to their individual families and lives. I know for me, the advice to have family dinners is fraught with damage for our family based on work, family and home schedules. So we don’t do that. But we do other things on a daily basis that unite us, whereas when we tried to do family dinners every night, it was one long argument from 4PM to 9PM.

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