Relief Society Lesson 11: Honoring the Priesthood Keys Restored through Joseph Smith

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“Women move from darkness into light, receiving new knowledge and authority as Joseph Smith turns the key to them. Illustration by Joseph A. F. Everett for the March 1936 cover of Relief Society Magazine.” [Reference 1, page 47]
The verb “honor” has more than one definition.  One is to fulfill an obligation, or keep an agreement, as in honoring terms of a contract.  Another is to regard with great respect.  Which definition of “honor” do you think President Smith had in mind when he said the following?

“When a man is ordained to the office of a bishop, he is given the keys of presidency over the ward in which he resides and should be honored in his calling by every member of the ward, no matter what office any man may hold.”

President Smith continued in the same paragraph to say that any priesthood holder, even an apostle, who wishes to perform a baptism or ordination must do so by first recognizing that the bishop of his ward presides and has the keys to authorize these things.  To a great degree this lesson is about recognizing where priesthood keys begin and end, thereby honoring their purpose and place in our lives.  President Smith explained priesthood keys this way:

“While all men hold the priesthood who are ordained to any office, yet there are special, or directing, authorities, bestowed upon those who are called to preside. These authorities are called keys.” “[Priesthood] keys are the right of presidency; they are the power and authority to govern and direct all of the Lord’s affairs on earth.  Those who hold them have power to govern and control the manner in which all others may serve in the priesthood.”

This lesson provides a general outline of the restoration of priesthood keys in the form of lengthy quotes.  For a concise outline of those events, I found the following helpful, from the book Women of Covenant: The Story of the Relief Society:

“The restoration process began in 1829, when heavenly messengers bestowed upon Joseph Smith and Oliver Cowdery the authority to baptize, to lay on hands for the gift of the Holy Ghost, to preach, and to ordain other elders.  After the Church was formally organized in 1830, other priesthood offices were added during 1830 and 1831, including deacons, teachers, priests, bishops, and high priests.  In 1830 the order of the priesthood was more clearly defined when Joseph Smith received a revelation, Doctrine and Covenants 84, that distinguished the Melchizedek (Higher) Priesthood from the Aaronic (Lesser) Priesthood and affirmed that “the body hath need of every member, that all may be edified together, that the system may be kept perfect.”  The First Presidency was organized in 1830, the firs stake council in 1834, and the Quorum of the Twelve and a quorum of the seventy in 1835. …In April 1836, as Joseph and Oliver Cowdery knelt in prayer in the Kirtland Temple, “the eyes of [their] understanding were opened” and they saw Moses, Elias, and Elijah, and the Lord Jesus Christ, each of whom conveyed a message or authority.  Elijah committed to the Prophet the “keys of this dispensation,” keys that the Prophet came to understand could be used only in connection with the sacred ordinances of the temple.” [Reference 1, page 40]

Later, in 1842, Joseph Smith responded to Nauvoo women’s desire to organize a “Ladies’ Society” by saying, “I have desired to organize the Sisters in the order of the Priesthood.  I now have the key by which I can do it.”  [Reference 1, page 41]  At the sixth official meeting of the Relief Society, on April 18, 1842, Joseph Smith gave a sermon of instruction to the women, which he concluded by saying “This Society is to get instruction thro’ the order which God has established – thro’ the medium of those appointed to lead – and I now turn the key to you in the name of God and this Society shall rejoice and knowledge and intelligence shall flow down from this time.” [Reference 1, page 47] At the time of his death in 1844, Joseph Smith held all priesthood keys that currently exist in the Church.  President Smith explains that before he died he conferred them on the Twelve Apostles so that they collectively hold the full keys of the priesthood, but “they can only be exercised in full by the senior apostle of God on the earth, who is the president of the Church.” What does the restoration of priesthood keys mean for us?  Primarily, it means access to saving ordinances.  I liked Sheri Dew’s clear and concise explanation of that:

“Because the priesthood was restored, we have access to ordinances: baptism and confirmation, sealings and healings and blessings, miracles, and the ministering of angels.  Indeed, “the keys of all the spiritual blessings of the church” (D&C 107:18; emphasis added) are available through the power and authority of the Melchizedek Priesthood… All who are baptized and receive the Holy Ghost are eligible to speak the words of Christ and qualify for eternal life.” [Reference 2]

Still, one may ask why the rituals of baptism, confirmation, and temple ordinances are necessary for salvation and temporal blessings.  Could God save us without ordinances?  Why does God give us a system in which ordinances administered by priesthood holders are required?  This is a question I puzzle over from time to time, and while I don’t feel I have anywhere near a complete answer, there are at least two things ordinances do for us that a system without ritual would lack: unity in a community and equalization within that community.  Presidents Cheiko Okazaki and Julie Beck speak to those two things in the passages that follow.

“This week I celebrate the 54th anniversary of my baptism. People like me who are converts know the promise of Paul: “For by one Spirit are we all baptized into one body” (1 Cor. 12:13). We are truly all one in Christ Jesus.  Are we perfect…? No. We all have much to learn. Are we exactly the same…? No. We are all at different points on our journey back to our Father in Heaven. Did the Jews and Greeks whom Paul addressed in his epistle to the Galatians stop being Jews and Greeks when they were baptized? Did the men stop being men and the women stop being women? No. But they had all “been baptized into Christ” and had “put on Christ” (Gal. 3:27). Here is a bottle of Utah peaches, prepared by a Utah homemaker to feed her family during a snowy season. Hawaiian homemakers don’t bottle fruit. They pick enough fruit for a few days and store it in baskets like this for their families. This basket contains a mango, bananas, a pineapple, and a papaya. I bought these fruits in a supermarket in Salt Lake City, but they might have been picked by a Polynesian homemaker to feed her family in a climate where fruit ripens all year round. The basket and the bottle are different containers, but the content is the same: fruit for a family.  Is the bottle right and the basket wrong? No, they are both right. They are containers appropriate to the culture and the needs of the people. And they are both appropriate for the content they carry, which is the fruit. Now, what is the fruit? Paul tells us: “The fruit of the Spirit is love, joy, peace, longsuffering, gentleness, goodness, faith, meekness, [and] temperance” (Gal. 5:22–23). [Reference 3]

“…One day I sat in a temple next to a sister who lives in a humble house. I spent two hours at her side. I looked often into her beautiful eyes and saw the love of the Lord in them. As we finished our work in the temple, I had a powerful realization. In all of the eternal blessings, in all of our most important privileges and opportunities, we were equals. I had been “baptized unto repentance,” and so had she. I had spiritual gifts, and so did she. I had the opportunity to repent, and so did she. I had received the Holy Ghost, and so had she. I had received temple ordinances, and so had she. If both of us had left this world together at that moment, we would have arrived equal before the Lord in our blessings and potential. Priesthood blessings are the great equalizer.  Those blessings are the same for men and women, for boys and girls; they are the same for married and single, rich and poor, for the intellectual and the illiterate, for the well-known and the obscure.” [Reference 4]

You may wish to ask your class what they feel ordinances add to their lives, and which have been particularly meaningful to them.  It would be interesting to hear from adult converts about the experience of receiving the baptismal ordinance as an adult, and perhaps some women could be contacted beforehand to share their stories during the lesson. Finally, as far as I’m aware, a unique feature of Mormonism that is the doctrine that ordinances, though required for salvation, are available to all through vicarious work for the dead.  Joseph Smith revealed this expansive view of priesthood ordinances in September 1842, and some of his teachings on the subject are recorded as Section 128 of the Doctrine & Covenants.   After an explanation that baptisms for the dead hold eternal efficacy comes one of the most jubilant passages in modern scripture:

“Now, what do we hear in the gospel which we have received? A voice of gladness! A voice of mercy from heaven; and a voice of truth out of the earth; glad tidings for the dead; a voice of gladness for the living and the dead; glad tidings of great joy… And again, what do we hear? …The voice of God … voice of Michael, the archangel; the voice of Gabriel, and of Raphael, and of divers angels, from Michael or Adam down to the present time, all declaring their dispensations, their rights, their keys, their honors, their majesty and glory, and the power of their priesthood; giving line upon line, precept upon precept; here a little, and there a little; giving us consolation by holding forth that which is to come, confirming our hope!”

The phrase “line upon line” reminds me of the 9th Article of Faith: “We believe all that God has revealed, all that He does now reveal, and we believe that He will yet reveal many great and important things pertaining to the Kingdom of God.”  Perhaps those great and important things will include additional priesthood keys. God restored priesthood keys through the prophet Joseph Smith.  They provide for administration of ordinances needed for salvation.  When we partake in these ordinances, we honor those priesthood keys.  You may wish to discuss with the class additional ways we honor priesthood keys, such as serving in callings, mindfully taking the Sacrament, and ministering to each other as disciples of Christ. Reference 1: Derr, Jill Mulvay, Janath Russell Cannon, and Maureen Ursenbach. Women of Covenant: The Story of Relief Society Salt Lake City: Deseret Book, 1992. Reference 2: Dew, Sheri L., “You Were Born to Lead, You Were Born for Glory.” BYU Speeches, December 2003. Reference 3: Okazaki, Cheiko. “Baskets and Bottles.” General Conference Report, May 1996. Reference 4: Beck, Julie B., “An Outpouring of Blessings.” General Conference Report, May 2006.




Leçon 11 : Honorer les clés de la prêtrise rétablies par l’intermédiaire de Joseph Smith


Le mot “honorer” a plusieurs définitions. L’une d’entre elles et de remplir une obligation ou respecter un accord, par exemple : honorer un contrat. Une autre définition est de considérer avec beaucoup de respect. A votre avis, quelle définition du mot “honorer” Président Smith avait-il en tête quand il a dit le suivant:


“Lorsqu’un homme est ordonné à l’office d’évêque, les clés de présidence sur la paroisse dans laquelle il réside lui sont remises et il doit être honoré dans son appel par chaque membre de la paroisse, quel que soit le poste qu’il détient.”


Dans le même paragraphe, Président Smith continue en disant que tout détenteur de la prêtrise, même un apôtre, qui souhaite accomplir un baptême ou une ordination doit le faire en reconnaissant que l’évêque de sa paroisse préside et détient les clés pour autoriser ces choses. Dans cette leçon, il s’agit de reconnaitre où les clés de la prêtrise commencent et terminent, en honorant ainsi leur objectif et leur place dans nos vies. Président Smith a expliqué les clés de la prêtrise de la manière suivante:


 “Bien que tous les hommes qui sont ordonnés à un quelconque office détiennent la prêtrise, des autorités spéciales sont conférées aux hommes qui sont appelés à présider. Ces autorités s’appellent des clés. Ces clés [de la prêtrise] sont le droit de présidence, elles sont le pouvoir et l’autorité de gouverner et de diriger toutes les affaires du Seigneur sur la terre. Les frères qui les détiennent ont le pouvoir de gouverner et de contrôler la façon dans laquelle tous les autres peuvent servir dans la prêtrise.”


Cette leçon donne un résumé du rétablissement des clés de la prêtrise par de longues citations. Pour un résumé précis de ces évènements, j’ai trouvé utile ce passage du livre  Women of Covenant: The Story of the Relief Society sur l’histoire de la Société de Secours:


“Le processus de rétablissement a commencé en 1829, quand des messagers célestes ont conféré à Joseph Smith et à Oliver Cowdery l’autorité de baptiser, d’imposer les mains pour le don du Saint Esprit, de prêcher et d’ordonner d’autres anciens. Après que l’Eglise a été formellement organisé en 1830, d’autres offices de la prêtrise ont été ajoutés en 1830 et 1831, dont les offices de diacre, enseignant, prêtre, évêque et grand prêtre. En 1830, l’ordre de la prêtrise a été plus clairement défini lorsque Joseph Smith a reçu une révélation qui se trouve dans Doctrine et Alliances 84, qui distingue la prêtrise (supérieure) de Melchizédek de le prêtrise (moindre) d’Aaron et affirme que « le corps a besoin de tous les membres, afin que tous soient édifiés ensemble, afin que l’organisme soit gardé parfait. » La Première Présidence a été organisé en 1830, le premier conseil de pieu en 1834 et le Collège des Douze Apôtres et un Collège des Soixante-Dix en 1835. …En avril 1836, lorsque Joseph et Oliver Cowdery priaient dans le temple de Kirtland, “les yeux de leur entendement furent ouverts” et ils ont vu Moïse, Elias et Elie, et le Seigneur Jésus-Christ, et chacun a délivré un message ou de l’autorité. Elie a conféré au Prophète les « clés de cette dispensation, » des clés que le Prophète ne pouvait utiliser qu’en association des ordonnances sacrées du temple. » [Référence 1, page 40]

Plus tard, en 1842, Joseph Smith a répondu au désir des femmes de Nauvoo d’organiser une “Société des Femmes” en disant, ‘Je désire organiser les soeurs selon l’ordre de la prêtrise. J’ai maintenant la clé par laquelle je peux le faire.” [Référence 1, page 41]  Pendant la sixième réunion officielle de la Société de Secours, le 18 avril 1842, Joseph Smith a enseigné les femmes en disant “Cette Société recevra de l’instruction selon l’ordre que Dieu a établi – par l’intermédiaire de ceux qui sont nommés à diriger – et maintenant je vous donne la clé au nom de Dieu et cette Société se réjouira et de la connaissance et de l’intelligence se répandront à partir de maintenant.” [Référence 1, page 47] Au moment de sa mort en 1844, Joseph Smith détenait toutes les clés de la prêtrise qui existe actuellement dans l’Eglise. Président Smith explique qu’avant sa mort il les a conférées aux Douze Apôtres afin qu’ils détiennent ensemble toutes les clés de la prêtrise, mais “elles ne peuvent être exercées pleinement que par l’apôtre le plus ancien de Dieu sur la terre, qui est le président de l’Église.” Que signifie le rétablissement des clés de la prêtrise pour nous? Ca signifie essentiellement l’accès aux ordonnances de salvatrices. J’aime l’explication claire et concise de cela :

“Grâce au rétablissement de la prêtrise, nous avons accès aux ordonnances: le baptême et la confirmation, les scellements et les guérisons et les bénédictions, les miracles et la ministère des anges. En effet, “les clefs de toutes les bénédictions spirituelles de l’Église (D&A 107:18) sont disponibles par l’intermédiaire du pouvoir et l’autorité de la prêtrise de Melchizédek…Tous ceux qui sont baptisés et qui reçoivent le Saint Esprit sont dignes de dire des paroles de Christ et se qualifient pour la vie éternelle.” [Référence 2]

Cependant, on pourrait demander pourquoi les rituels de baptême, confirmation et les ordonnances du temple sont nécessaires pour le salut et pour des bénédictions temporelles. Dieu pourrait-il nous sauver sans des ordonnances? Pourquoi Dieu nous donne-t-il un système où des ordonnances administrées par des détenteurs de la prêtrise sont obligatoires? C’est une question que je me demande de temps en temps, et même si je n’ai pas de réponse complète, il y a au moins deux choses que les ordonnances font pour nous qu’un système sans rituel manquerait : l’unité dans une communauté et l’égalité à l’intérieur de cette communauté. Présidente Chieko Okazaki et Présidente Julie Beck parlent de cela dans les passages qui suivent:

“Cette semaine, je célèbre le cinquante-quatrième anniversaire de mon baptême. Les personnes comme moi qui sont converties connaissent la promesse de Paul: «Nous avons tous, en effet, été baptisés dans un seul Esprit, pour former un seul corps» (1 Corinthiens 12:12-13) … Nous sommes vraiment tous unis en Jésus-Christ …  Sommes-nous parfaits dans tout cela? Non. Nous avons tous beaucoup à apprendre. Et sommes-nous tout à faire au même niveau dans tous ces domaines? Non. Nous sommes tous à un point différent de notre retour vers notre Père céleste. Les Juifs et les Grecs à qui Paul s’adressait dans son épître aux Galates ont-ils cessé d’être des Juifs et des Grecs quand ils ont été baptisés? Les hommes cessent-ils d’être des hommes et les femmes d’être des femmes? Non. Mais ils ont tous «été baptisés en Christ» et ils ont tous «revêtu Christ» (Galates 3:27) … Voici un bocal de pêches d’Utah préparées par une ménagère d’Utah pour nourrir sa famille pendant la saison froide. Les ménagères hawaïennes ne font pas de conserves de fruits. Elles ramassent suffisamment de fruits pour quelques jours et les mettent dans des paniers comme celui-ci pour leur famille. Ce panier contient une mangue, des bananes, un ananas et une papaye. J’ai acheté ces fruits dans un supermarché de Salt Lake City mais ils auraient aussi bien pu être cueillis par une ménagère polynésienne pour nourrir sa famille sous un climat où les fruits mûrissent tout au long de l’année. Le panier et le bocal sont des récipients différents mais le contenu est le même: des fruits pour la famille. Le bocal est-il bon et le panier mauvais. Non, ils sont bons tous les deux. Ce sont des récipients adaptés à la culture et aux besoins des gens. Ils conviennent tous les deux à leur contenu, c’est-à-dire des fruits. Mais le fruit, que représente-t-il? Paul nous dit: «Le fruit de l’Esprit, c’est l’amour, la joie, la paix, la patience, la bonté, la bénignité, la fidélité, la douceur, la tempérance» (Galates 5:22, 23). [Référence 3]


“…Un jour j’étais assise dans un temple à côté d’une sœur qui vit dans une humble maison. J’ai passé deux heures à ses côtés. J’ai souvent regardé dans ses beaux yeux et j’y ai vu l’amour du Seigneur. Quand nous avons terminé notre service au temple, j’ai compris quelque chose avec une grande force. Dans toutes les bénédictions éternelles, dans tous nos droits et nos perspectives les plus importants, nous étions égales. J’ai été « baptisée au repentir » 18 , elle aussi. J’ai reçu des dons spirituels, elle aussi. J’ai eu l’occasion de me repentir, elle aussi. J’ai reçu le Saint-Esprit, elle aussi. J’ai reçu les ordonnances du temple, elle aussi. Si nous avions quitté ce monde toutes les deux ensemble à ce moment-là, nous serions arrivées égales devant Dieu du point de vue de nos bénédictions et de notre potentiel. Les bénédictions de la prêtrise sont les grands égalisateurs. Ces bénédictions sont les mêmes pour les hommes et les femmes, pour les garçons et les filles ; elles sont les mêmes pour les gens mariés et les célibataires, les riches et les pauvres, pour les intellectuels et pour les illettrés, pour les gens connus et les anonymes..” [Référence 4]

Si vous le souhaitez, vous pourrez demander à votre classe ce que les ordonnances ajoutent à leurs vies, et lesquelles sont particulièrement significatives pour elles. Ce serait intéressant d’entendre l’expérience de baptême de quelqu’un qui s’est convertie à l’âge d’adulte. Quelques femmes pourraient être contactées à l’avance pour partager leurs histoires pendant la leçon. En enfin, selon ma connaissance, un aspect unique du Mormonisme est la doctrine des ordonnances disponibles pour tous par l’intermédiaire de l’œuvre pour les morts. Joseph Smith a révélé cette doctrine expansive en septembre 1842 et certaines de ses enseignements se trouvent dans Section 128 de Doctrine et Alliances. Après une explication que les baptêmes pour les morts ont une effectivité éternelle vient l’un des passages les plus jubilant des écritures modernes :

 “Or, qu’entendons-nous dans l’Évangile que nous avons reçu? Une voix d’allégresse! Une voix de miséricorde venant du ciel et une voix de vérité sortant de la terre, de bonnes nouvelles pour les morts, une voix d’allégresse pour les vivants et les morts, de bonnes nouvelles d’une grande joie.… Et qu’entendons-nous encore? …La voix de Dieu … Et la voix de Michel, l’archange, la voix de Gabriel, de Raphaël et de divers anges, de Michel ou Adam jusqu’à nos jours, tous proclamant leur dispensation, leurs droits, leurs clefs, leurs honneurs, leur majesté et leur gloire, et le pouvoir de leur prêtrise, donnant ligne par ligne, précepte par précepte, un peu ici et un peu là, nous apportant de la consolation en nous montrant ce qui doit venir, confirmant notre espérance!”


La phrase “ligne sur ligne” me rappelle le neuvième article de foi : “Nous croyons tout ce que Dieu a révélé, tout ce qu’il révèle maintenant, et nous croyons qu’il révélera encore beaucoup de choses grandes et importantes concernant le royaume de Dieu.” Peut-être parmi ces choses grandes et importantes seront des clés de la prêtrise supplémentaires. Dieu a restauré des clés de la prêtrise par l’intermédiaire du prophète Joseph Smith. Elles facilitent l’administration des ordonnances nécessaires pour le salut. Quand nous participons à ces ordonnances, nous honorons les clés de le prêtrise Si vous le souhaitez, vous pourrez discuter d’autres manières d’honorer les clés de la prêtrise, tel que servir dans nos appels, prendre la Sainte-Cène respectueusement et s’occuper des uns des autres en tant que disciples de Christ.


Référence 1: Derr, Jill Mulvay, Janath Russell Cannon, and Maureen Ursenbach. Women of Covenant: The Story of Relief Society Salt Lake City: Deseret Book, 1992. Référence 2: Dew, Sheri L., “You Were Born to Lead, You Were Born for Glory.” BYU Speeches, December 2003. Référence 3: Okazaki, Cheiko. “Baskets and Bottles.” General Conference Report, May 1996. Référence 4: Beck, Julie B., “An Outpouring of Blessings.” General Conference Report, May 2006.


  1. This is lovely, Emily U! I had not thought of priesthood ordinances as an equaliser, yet they are. Thank you so much for such a good lesson on a very problematic topic.

  2. Thank you, Spunky. I put a lot of time into this lesson and truly hope it’s useful to some Relief Society teachers out there! It’s not an easy topic for me, either.

  3. Great lesson. Lessons about priesthood can be androcentric, but I felt like this lesson was well-balanced with female voices.

  4. Thanks for this web page. So helpful as I don’t do well enough on my own. Next month we are combining lessons 13 and 14 in the first lesson. Any helpful ideas would be greatly appreciated. Thanks, Panic

  5. I’m still thinking about how I’m going to organize my lesson. I’m considering beginning with the story of President Kimball and keys. I’ve found three versions of the story.
    Elder Packer:
    Elder Pinegar:
    Elder Perry (video):

    Elder Perry’s video is part of the 2013 Worldwide Leadership Training. In connection with the video is a link to a Discussion Guide on Priesthood Keys. I thought this would be helpful in forming discussion questions in addition to the questions in the manual.

  6. I have one other thought on the lesson. At the last General Conference Elder Oaks spoke on “The Keys and Authority of the Priesthood.” It ties in very well with the lesson. Under section IV particularly look at the quote by President Joseph Fielding Smith on how priesthood authority applies to women.

    I found the full text of Joseph Fielding Smith’s talk, but you need to click on ‘see other formats’ to read it.

  7. Thank you for your thoughts on this subject! It is so useful to read the direction of other people’s thoughts and inspiration.

  8. Thank you for this (and the other RS lesson helps). These are always helpful to me and give me new insights into what can at times be very dull and dry lessons. I was chastised last week by my ward’s other Teachings of the Presidents teacher for using too many outside sources (she stands there and directly reads the manual to us for 30+ minutes every month), but I know my lessons are more encouraging and relatable to the sisters in my ward, thanks in large part to the exponent’s lesson helps! Why shouldn’t we also hear from current and former Relief Society presidents? Or other leaders on the same topic? I make sure to include plenty from the manual as well, but the manuals alone are so stale.

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