Relief Society Chapter 14: Hastening Family History and Temple Work

Spanish translation generously supplied by Lindsay Wilde Unsworth. 

Traducción española/Click for Spanish Translation


From the manual:

“Surely the Lord will support us if we use our best efforts in carrying out the commandment to do family history research and temple work.”


Once or twice per annum, we are given a lesson on the importance of genealogical work. Genealogy the the focus of this lesson. For “genealogy bugs,” this is a great thing! But for many of us, this is the lesson that inspires a feeling of being overwhelmed and time-poor. This can make the lesson into one of the most challenging topics to teach.


To be sure, the lesson does not include do-it-yourself or instructions on how or what to do to start genealogy.  Instead, it is a lesson on the testimony of Howard W. Hunter in regard to his family history, and a reminder of why we do work for the dead in the temple. Should your ward have a genealogy buff or two, you may consider asking them to speak for 5-10 minutes on the basics of how to get started or if they have any special tips and tricks, then go with the lesson as follows:


“[The prophet] Joseph [Smith Jr.] first mentioned baptism for the dead in a 32493_000_01_Title.qxdfuneral sermon on August 15, 1840, and within weeks, baptisms were being performed in the Mississippi River.” Bushman, Rough Stone Rolling, 421.

“Besides equity [in being eligible to enter the Kingdom of Heaven], baptism for the dead united the human family. Joseph himself underscored its value in turning the hearts of the children to their fathers [and mothers]. Something had to bond all the generations from the first to the last, going back through time, as the prophet Malachi had written, or the earth would be wasted. Locating names and baptising vicariously created the welding link.” Bushman, Rough Stone Rolling, 422.


Ask: How does doing temple work unite the human family?

Is this human family biologically based (i.e. blood lines, blood being mortal) or is this making a spiritual connection (eternal bodies being flesh and bone)? (see The Atonement by Russel M Nelson, or D&C 130 )


In the early days of the church, in their determination to do all that was commanded, the saints allowed men to be vicariously baptised for women, and women vicariously baptised for men, or occasionally baptisms were performed vicariously for those who were not dead. This was shortly discontinued. (Brigham Young (August 31, 1873), Journal of Discourses 16:160) However, it wasn’t until 1842 that Joseph revealed that the saints were to keep records of the vicarious ordinance work that they were doing. (Bushman, Rough Stone Rolling, 477.)


What do you think about men doing ordinance work for women, and women for men? Why do you think this was changed?


In Orthodox Judaism, women are not allowed to serve as witnesses, and in many countries, women were not allowed to serve as legal witnesses throughout the 19th century. This is probably the reason why women were likely not assigned to be witnesses to the vicarious baptisms from the start.


Ask: Do you think this could change? Why or why not?


Ask: What about adoptive families? (be careful, this can be a very tender topic- I am an adoptive mother.)

marriedJoseph and Emma were adoptive parents. They had natural children and adopted children who they loved very much. The temple ordinance of being sealed as a family means that the child is adopted into the eternal lineage of the adoptive parents. I have witnessed unintentional but grossly inappropriate and unkind statements that imply or outright state that an adopted child has a different genealogical family line to their parents. This is wrong and very hurtful. Please don’t say it.


From the manual:

In 1972, while he was in Europe on a Church assignment, he and his wife, Claire, visited places in Denmark where his ancestors had lived. In one of the villages, they found the church where President Hunter’s great-grandfather Rasmussen had been christened and where the family had worshipped. This experience deepened President Hunter’s appreciation for his maternal ancestors. He made similar visits to areas of Norway and Scotland where other ancestors had lived.


Ask: Why do you think this “deepened President Hunter’s appreciation for his maternal ancestors?”

  • Perhaps men sometimes think only of the paternal family line, so may have neglected some of their maternal lines (quick fact: when doing vicarious temple sealings, the maiden name of the mother is used, thus signifying the importance of the maternal line.)
  • Women often pass recipes down from one generation to another- perhaps some of the tastes and smells of the homes of his ancestors reminded him of his mother in a personal way?
  • Some people identify according to their ethnic lineage, so doing this kind of visit is important. But I think it is imperative to remind people that they aren’t just “stubborn” because they are German, or “determined” because they are Russian, or “angry” because they are Irish, or “passionate” because they are French or Italian. These are ethnically-assigned characterises; they are not pre-determined, nor are they an indicator of personality. This can quickly become borderline-racist, so please tread lightly. Something like, “You love cooking with tomatoes, just as your ancestors in Italy did,” is preferable to a eugenically-inspired personality presumption.
  • What do you think? Do you have any personal reasons why this might also be important to you, or not?


From the manual:

“On the eve of my eighty-seventh birthday, I look back in wonder at the tapestry woven by the Lord in the furthering of temple and family history work. When I was president of the Genealogical Society of Utah, we had visions of how it would move forward mightily. Now we are observing something glorious occurring throughout the world. The gospel is moving forward to encompass every nation, kindred, tongue, and people. Temples are located throughout the earth, and the spirit of Elijah is touching the hearts of many members, who are doing family history and temple ordinance work at an unprecedented pace.”


Ask: How do you feel about this statement? Do you feel we are doing the work that is required by the Lord? How can we do better?


“During World War II, from 1941 to 1945, most people had little time

Kinney Brothers (American) Card No. 169, Belgian Refugees at the Alexander Palace, London, from the World War I Scenes series (T121) issued by Sweet Caporal Cigarettes, ca. 1914 American, Photolithograph; Sheet: 1 9/16 × 2 5/8 in. (3.9 × 6.7 cm) The Metropolitan Museum of Art, New York, The Jefferson R. Burdick Collection, Gift of Jefferson R. Burdick (Burdick 246, T121.171)
Kinney Brothers (American)
Card No. 169, Belgian Refugees at the Alexander Palace, London, from the World War I Scenes series (T121) issued by Sweet Caporal Cigarettes, ca. 1914
Photolithograph; Sheet: 1 9/16 × 2 5/8 in. (3.9 × 6.7 cm)
The Metropolitan Museum of Art, New York, The Jefferson R. Burdick Collection, Gift of Jefferson R. Burdick (Burdick 246, T121.171)

for genealogy work, and some microfilming supplies were hard to find. When the war ended, the Society expanded its work into the eastern United States and into Wales, Denmark, England, and the Netherlands. Many more countries have since been involved.” –Rebecca M. Taylor, Liahona, November 1994


Consider this:

This quote is by Rebecca M. Taylor in the November 1994 Liahona magazine.

Ask: In what ways did the after-war effort help in collecting so much genealogy information? How is this an example for us today?


This past April 2016 General Conference, we were reminded often of our responsibility to help with the current refugee crisis. Elder Patrick Kearon reminded us that 1 in 122 people in the wold today is a refugee, which is more than the refugees following the Second World War.


Although much of the help that is needed is immediate, we can also recognise that helping refuges remain connected to their family lines is of vital, personal and sacred importance. Whilst many placement programs are working, there may be opportunities for us as latter-day saints to help these refugees and immigrants in keeping a record of their family lines, especially if they are from war-torn areas where public buildings and record keeping facilities have been destroyed.


How might doing genealogical work be a service to refugees who have been uprooted?  (I am reminded of this article in the Deseret News which explains that there is a lot of down time whilst the refugees wait for supplies and placements, so whilst I am not “assigning” genealogical work to refugees, there could be a space for us and them to do some of this work while in transit to their new lives. Plus, I add that as a migrant, on days when I was most homesick, I loved reading and researching family history as a means of feeling less homesick and better about “being me.”)


From the manual:

The objective of family history work is to make the blessings of the temple available to all people, both living and dead. As we attend the temple and perform work for the dead, we accomplish a deep sense of alliance with God and a better understanding of his plan for the salvation of the human race. We learn to love our neighbors as ourselves. Truly there is no work equal to that done in the temple.


What do you think of this statement? Do you agree?


Susa Young Gates, one of Brigham Young’s daughters, also understood that family history was important. She had been ill and very near death. But a priesthood blessing had miraculously cured her, and she was given this promise: “There has been a council in heaven, and it has been decided you shall live to perform temple work, and you shall do a greater work than you have ever done before.” Once she recovered, she devoted much of her time to helping people find their ancestors. She started genealogy classes, encouraged Saints throughout Utah and Canada to do research, and compiled a book on genealogy. – Rebecca Taylor, “A Century of Genealogy,” Liahona Nov. 1994.


Ask: What about those who are unable to go to the temple because they do not have a recommend or are too far to travel to a temple, or cannot pay for a babysitter while they go to the temple?

For me, a visiting teaching companion I had some years ago was an elderly woman who had never married. The local temple policy required that members do all of their own genealogical names as they were “too backed up” to accept new names (because we are at a smaller temple wherein only about 40 people can fit into a session at a time). She was a convert, and as she had never married, had no way to the work for the men in her family line. I asked her about it, and she said her home teachers helped from time to time, and the people at the temple knew her and helped as much as they could. But mostly, she focused on, “one name at a time.” Her though was that on one day, she could find one name. Another day, she could prepare it. Another day, she could do the baptism. And another day, she could do the other ordinance work. Sometimes she did more than one task in a day, other days, she did none. But her focus was entirely on the one, rather than on the entire family tree.


How can focusing on “one name at a time,” help you in doing temple work?


Final quote from President Hunter:

I love this work. I know the Lord will provide all that will be required to accomplish it as we devotedly do our part. May the Lord bless each of us as we make our contribution to this great work, which we must accomplish in our day.


Do you “love this work?” If not, how can you develop a love for it?


Close in challenging the women to do “one name at a time.” If inspired by the spirit, set a time frame to challenge the women to get that first name done.



espanaCapítulo 14: Apurando las obras de la historia familiar y la del templo

Del manual:

“Sin duda el Señor nos apoyará si hacemos nuestro mejor esfuerzo al cumplir el mandamiento de efectuar la investigación de historia familiar y la obra del templo”

Uno o dos veces cada año, nos dan una lección sobre la importancia de la obra genealógica. La genealogía es el enfoque de esta lección. Para las personas que a ellas les gusta la obra genealógica, ¡eso es fantástico! Pero para muchas de nosotras, esta lección puede inspirar una sensación de estar agobiadas y sin tiempo para cumplir con este deber. Esto puede hacer que la lección sea una de las más difíciles que enseñar.

Por seguro, esta lección no incluye instrucciones sobre como empezar a trabajar con la genealogía. Mejor, es una lección sobre el testimonio del profeta Howard W. Hunter en cuanto a su historia familiar, y un recuerdo de la razón por la cual hacemos las ordenanzas para los muertos en el templo. Si en su barrio o rama se encuentra una o dos personas que son expertas en la genealogía, puedes considerar pidiéndolas a hablar por 5-10 minutos sobre los básicos de como empezar a trabajar en esta obra y compartir consejos.

Explicar el contexto:

“[El profeta] José [Smith, Jr.] mencionó el bautismo para los muertos por primera vez en un sermón durante un funeral el 15 de agosto de 1840, y dentro de unas semanas, los bautismos se hacían en el Rio Mississippi.” Richard Bushman, Rough Stone Rolling, 421.

“Aparte de la igualdad [de ser elegible de entrar en el Reino de Dios], el bautismo para los muertos unió la familia humana. José mismo hizo hincapié su valor en volver el corazón de los hijos hacia los padres [y madres]. Algo tuvo que unir todas las generaciones desde los primeras has las últimas, pasando atrás por el tiempo, como el profeta Malaquías había escrito, o la tierra sería desaprovechada. Encontrando nombres y haciendo bautismos a través de otro creó el vínculo soldadura.” Richard Bushman, Rough Stone Rolling, 422.



  1. ¿Cómo une la familia humana la obra del templo?
  2. Es la familia humana algo biológico (por ejemplo, líneas de sangre), o es algo espiritual?

Durante los primeros días de la iglesia, en su determinación de hacer todo lo que se había mandado, los hombres podían bautizarse para las mujeres, las mujeres para los hombres, y a veces los bautismos se hicieron para personas que no estaban muertos. Esto se detuvo en poco tiempo (Brigham Young, Journal of Discourses, 16:160). Sin embargo, no fue hasta 1842 que José reveló que los santos debían mantener registros de las ordenanzas que hicieron.


  1. ¿Qué piensan del hecho de en el principio los hombres hicieron bautismos para mujeres y mujeres hicieron bautismos para hombres? ¿Por qué creen que esto cambió?

En el judaísmo ortodoxo, las mujeres no pueden ser testigos, y en muchos países las mujeres no podían ser testigos legales durante el siglo 19. Es probable que esto fue la razón por la cual las mujeres no fueron pedidas ser testigos de los bautismos en nuestra iglesia desde el principio.


  1. ¿Creen que esto pude cambiar en el futuro? ¿Por qué, o por qué no?
  2. Pregunta: ¿Qué pasa con las familias adoptivas? (Cuidado—esto es un tema muy delicado.)



José y Emma fueron padres adoptivos. Tuvieron hijos naturales y también adoptaron hijos a quienes amaron mucho. La ordenanza de estar sellados como familia significa que el hijo está adoptado en la línea eternal de los padres adoptivos. Yo he presenciado comentarios inapropiados y desagradables (aunque accidentales) que implican que el hijo adoptivo tiene una línea genealógica diferente que la de sus padres. Eso es equivocado y doloroso. Por favor, no se lo diga.

Del manual:

En 1972, cuando estaba en Europa para una asignación de la Iglesia, él [Howard W. Hunter] y su esposa, Claire, visitaron lugares en Dinamarca donde vivieron sus antepasados. En uno de los poblados, encontraron la iglesia donde el bisabuelo Rasmussen del presidente Hunter había sido bautizado y donde la familia había adorado. Esa experiencia profundizó el aprecio que el presidente Hunter tenía por sus antepasados maternos. Hizo visitas similares a lugares de Noruega y Escocia donde habían vivido sus antepasados.


  1. ¿Por qué creen que esta experiencia “profundizó el aprecio que el presidente Hunter tenía por sus antepasados maternos”?
  • Tal vez los hombres solo piensan en las líneas paternales, y han menospreciado sus líneas maternales. (Hecho interesante: Cuando se hacen los sellamientos por parte de otros en el templo, se usa el apellido de soltera de la mujer en vez del apellido de casada. Eso subraya la importancia de la línea maternal.)
  • Las mujeres muchas veces pasan recetas de una generación a la próxima—¿tal vez los sabores y olores de las casas de sus antepasados le recordó de su mamá de una manera personal?
  • Algunas personas se identifican por su linaje étnica, así que una visita así es importante. Pero creo que es importante que recordemos que las personas no son obstinadas por que son alemanas, resueltas por que son rusas, enojadas por que son irlandesas, o apasionadas por que son francesas o italianas. Estos son características étnicas que se han asignado arbitrariamente por los humanos; no son predeterminados, ni son indicadores de personalidad. Eso puede llegar a ser casi racista, así que, tenga cuidado.
  • ¿Qué piensa usted (la maestra)? ¿Tiene razones personales por que esto puede ser importante para usted, o no?

Del manual:

 “En la víspera de mi cumpleaños número ochenta y siete, veo en retrospectiva y me asombro por el tapiz tejido por el Señor en el avance de las obras del templo y de la historia familiar. Cuando fui presidente de la Sociedad Genealógica de Utah, teníamos visiones de la forma en que avanzaría con poder. Ahora estamos observando algo glorioso que está ocurriendo por todo el mundo. El Evangelio está avanzando para abarcar a toda nación, tribu, lengua y pueblo. Hay templos por toda la tierra, y el espíritu de Elías está llegando al corazón de muchos miembros que están llevando a cabo la obra de historia familiar y de las ordenanzas del templo a un ritmo nunca antes visto.”


¿Cómo se sienten sobre este pasaje? ¿Creen que estamos haciendo todo lo que se requiere El Señor en cuanto al templo? ¿Cómo podemos mejorar?

  1. Consideren esta cita de Rebecca M. Taylor en la edición de la Liahona de noviembre de 1994:Durante la Segunda guerra mundial, desde 1941 a 1945, la mayoría de personas no tenían tiempo para la obra genealógica, y algunos suministros de microfichas eran difíciles de encontrar. Cuando terminó la guerra, La Sociedad [Genealógica] se extendió su obra al este de los Estados Unidos y a Gales, Dinamarca, Inglaterra, y Holanda. Otros países se han involucrado desde entonces.” –Rebecca M. Taylor, Liahona, noviembre 1994.Pregunta:
    1. ¿En cuáles maneras mejoró la obra genealógica después de la guerra? ¿Cómo es eso un ejemplo para nosotros?

    En la última Conferencia General de abril de 2016, nos recordaron a menudo de nuestra responsabilidad de ayudar en la crisis de los refugiados. El Elder Patrick Kearon nos recordó que una entre 122 personas en el mundo hoy es refugiado, y eso significa que hay más refugiados que había después de la Segunda Guerra Mundial.

    Aunque mucha de la ayuda que necesitan es inmediato, podemos reconocer que el ayudar a los refugiados seguir conectados con sus líneas familiares es de una importancia vital, personal y sagrada. A pesar de que muchos programas de ubicación están funcionando, puede haber oportunidades para los Santos de los Últimos Días de ayudar a estos refugiados e inmigrantes al mantener registros de sus linajes, especialmente si vinieron de áreas de guerra donde los edificios públicos y los registros se han destruido.

    ¿Cómo puede ser un servicio hacer la obra genealógica para los refugiados que han sido desplazados? (Pienso en un artículo de las Noticias Deseret que explica que los refugiados tienen mucho tiempo libre esperando provisiones y refugios. Aunque digo que no es obligatorio, puede que haya un espacio para nosotros, juntos con ellos, a hacer esta obra mientras están entre sus viejas vidas y las nuevas. Además, añado que como migrante, durante los días en que más me hacía falta mi hogar, me encantó leer e investigar mi historia familiar como manera de sentirme mejor de ser yo misma.

    Del manual:


    El propósito de la obra de historia familiar es hacer que las bendiciones del templo estén al alcance de todos, tanto vivos como muertos. Al asistir al templo y efectuar la obra por los muertos, adquirimos un sentido profundo de alianza con Dios y una mayor comprensión de Su plan para la salvación de la raza humana. Aprendemos a amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos. En verdad, no hay otra obra que se compare a la que se realiza en el templo.


    1. ¿Qué piensan de esta declaración? ¿Están de acuerdo?

    Susa Young Gates, una de las hijas de Brigham Young, también entendió la importancia de la historia familiar. Ella había estado enferma y muy cerca a la muerte. Pero una bendición del sacerdocio la había curado milagrosamente, y recibió esta promesa: “Ha habido un consejo en el Cielo, y se ha decidido que tú vivirás para hacer la obra del templo, y tú harás una obra mayor que has hecho nunca.” Una vez que se recuperó, dedicó mucho de su tiempo a ayudar a otras personas encontrar sus antepasados. Empezó clases de genealogía, animó a los santos por todo Utah y Canadá hacer investigaciones, y compiló un libro sobre la genealogía. –Rebecca Taylor, “A Century of Genealogy,” Liahona, Nov. 1994.


    1. ¿Y qué de las personas que no pueden asistir al templo porque no tienen una recomendación, viven demasiado lejos, o no tienen recursos para pagar a una niñera mientras van?

    En mi caso, una compañera de maestras visitantes que tuve hace algunos años era una mujer de edad que nunca se había casado. El tiemplo local requirió que los miembros hicieran la obra del templo para sus propios antepasados porque había demasiado trabajo que hacer para aceptar nuevos nombres (en una sesión en los templos pequeños solo caben 40 personas). Ella era conversa, y debido a que nunca se casó, no podía hacer la obra para los hombres de su familia. Le pregunté sobre el asunto, y me explicó que sus orientadores familiares la ayudó de vez en cuando, y las personas en el templo la conocían y le ayudaban lo más posible. Pero más que todo, se enfocó en “un nombre a la vez.” Su plan era en un día buscar un nombre, y en otro día prepararlo. Y en otro día, hacer el bautismo. Y en otro día, hacer las ordenanzas. A veces hizo más que una tarea en un día. Otros días, no hizo nada. Pero siempre se enfocó en un solo nombre, y no en todo el árbol genealógico.


    1. ¿Cómo puede el enfoque en un nombre a la vez ayudarnos en la obra del templo?

    Cita final del Presidente Hunter:

    “Amo esta obra, y sé que el Señor proveerá todo lo que se requiera para que la logremos a medida que con devoción hagamos lo que nos corresponde. Que el Señor bendiga a cada uno de nosotros conforme hagamos nuestra contribución a esta gran obra, la cual debemos lograr en nuestros días.”


    1. ¿Aman ustedes “esta obra”? Si no, ¿cómo se puede desarrollar un amor por ella?

    Termine invitando a las mujeres a hacer “un nombre a la vez”. Si usted se siente inspirada por el espíritu, deles un tiempo específico para hacer la obra para este nombre.

Spunky lives in Queensland, Australia. She loves travel and aims to visit as many church branches and wards in the world as possible.


  1. I’m teaching this lesson on Sunday and have been struggling. Thank you for your thoughts on the lesson! I’ve never heard the story about Brigham Young’s daughter–so interesting.

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