How do women currently exercise the priesthood? (Est-ce que les femmes reçoivent la prêtrise pendant la dotation? )

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General Relief Society President Linda K. Burton has encouraged women of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (Mormons) to learn more about the priesthood.  In this spirit, I have been studying speeches by currently serving apostles, auxiliary leaders and recent emeritus auxiliary leaders to search for answers to common questions about present-day doctrines surrounding women and priesthood.  Excerpts are included below, organized by the question they may address.

Linda-Burton-priesthood-questions copy

We rejoice that we are privileged to live in this season of the history of the Church when questions are being asked about the priesthood. There is great interest and desire to know and understand more about the authority, power, and blessings associated with the priesthood of God. It is our hope for this next sacred hour together that “the doctrine of the priesthood…[may] distil upon [our] soul[s] as the dews from heaven.” We hope to instill within each of us a greater desire to better understand the priesthood.  (Burton, 2013)

Do women receive the priesthood through the endowment?

When men and women go to the temple, they are both endowed with the same power, which by definition is priesthood power. (Ballard, 2013)

We may all receive the Holy Ghost, obtain personal revelation, and be endowed in the temple, from which we emerge “armed” with power. The power of the priesthood heals, protects, and inoculates all of the righteous against the powers of darkness. (Dew, 2001)

Some members of the Church are now teaching that priesthood is some kind of a free-floating authority which can be assumed by anyone who has had the endowment…The priesthood is conferred through ordination, not simply through making a covenant or receiving a blessing. It has been so since the beginning. Regardless of what they may assume or imply or infer from anything which has been said or written, past or present, specific ordination to an office in the priesthood is the way, and the only way, it has been or is now conferred…Do not miss that one simple, obvious absolute: The priesthood ever and always is conferred by ordination by one who holds proper authority, and it is known to the Church that he has it.  (Packer, 1993)

Do women share the priesthood with their husbands?

Just as a woman cannot conceive a child without a man, so a man cannot fully exercise the power of the priesthood to establish an eternal family without a woman. . . . In the eternal perspective, both the procreative power and the priesthood power are shared by husband and wife. (Ballard, 2013)

I have also seen some faithful women who misunderstand how priesthood authority functions. Mindful of their partnership relationship with their husband in the family, some wives have sought to extend that relationship to their husband’s priesthood calling, such as bishop or mission president. (Oaks, 2005)

No man receives the fulness of the priesthood without a woman at his side. For no man, the Prophet said, can obtain the fulness of the priesthood outside the temple of the Lord.  And she is there beside him in that sacred place. She shares in all that he receives. The man and the woman individually receive the ordinances encompassed in the endowment. But the man cannot ascend to the highest ordinances—the sealing ordinances—without her at his side. No man achieves the supernal exalting status of worthy fatherhood except as a gift from his wife. (Packer, 1998)

Do women exercise the priesthood in the temple?

With the exception of the sacred work that sisters do in the temple under the keys held by the temple president…only one who holds a priesthood office can officiate in a priesthood ordinance. (Oaks, 2014)


All who enter the house of the Lord officiate in the ordinances of the priesthood. This applies to men and women alike. (Ballard, 2013)

Do women exercise the priesthood through church callings?


We are not accustomed to speaking of women having the authority of the priesthood in their Church callings, but what other authority can it be? When a woman—young or old—is set apart to preach the gospel as a full-time missionary, she is given priesthood authority to perform a priesthood function. The same is true when a woman is set apart to function as an officer or teacher in a Church organization under the direction of one who holds the keys of the priesthood. Whoever functions in an office or calling received from one who holds priesthood keys exercises priesthood authority in performing her or his assigned duties. (Oaks, 2014)

Those who have priesthood keys—whether that be a deacon who has keys for his quorum or a bishop who has keys for his ward or a stake president who has keys for his stake or the president of the Church who holds all priesthood keys—literally make it possible for all who serve or labor faithfully under their direction to exercise priesthood authority and have access to priesthood power.  (Ballard, 2013)

Sons of God, do you know who you are? Do you know what you have? Are you worthy to exercise the priesthood and receive the power and blessings of the priesthood…Daughters of God, do we know who we are? Do we know what we have? Are we worthy to receive the power and blessings of the priesthood? (Stephens, 2013)

Do women have priesthood keys?

Auxiliary presidents and their counselors do not receive keys. They receive delegated authority to function in their callings. (Burton, 2013)

Specific priesthood keys are conferred upon stake presidents and bishops for their geographic responsibilities. And they call men and women by revelation who are sustained and set apart to exercise delegated authority to teach and administer. (Andersen, 2013)

Now, sisters, in speaking this frankly with men, may I also exercise a moment of candor with you. While your input is significant and welcomed in effective councils, you need to be careful not to assume a role that is not yours. Ward and stake councils that are the most successful are those in which priesthood leaders trust their sister leaders and encourage them to contribute to the discussions and in which sister leaders fully respect and sustain the decisions of the council made under the direction of priesthood leaders who hold keys.…While the authority of the priesthood is directed through priesthood keys, and priesthood keys are held only by worthy men, access to the power and the blessings of the priesthood is available to all of God’s children. (Ballard, 2013)

Young men, you will preside at home and in the Church. But be humble enough to listen to and learn from the women in your life. They will provide insight, balance, and unique wisdom. And when challenges come, you will see how resilient a woman committed to God the Father and Jesus Christ is. This divine pattern for men and women that strengthens marriages and families also fortifies the Church. For the Church cannot achieve the full measure of its creation unless both faithful men who bear the priesthood and righteous women who rejoice in serving under the direction of the priesthood work together. (Dew, 2001)

There are two ways authority is conferred in the Church: by ordination and by setting apart. Offices in the priesthood—deacon, teacher, priest, elder, high priest, patriarch, seventy, and Apostle—always come by ordination. The keys of presidency and the authority to act in callings in the priesthood are received by setting apart…There are many “set apart” offices in the Church in both the priesthood and the auxiliary organizations. Some duties are inherent in the priesthood, and one need not be set apart to do them… Because women are not ordained to the priesthood, when sisters are set apart to offices, including the office of president in an auxiliary, they receive authority, responsibility, and blessings connected with the office, but they do not receive keys…Ordinarily, the privileges connected with an ordination to the priesthood may be exercised anywhere in the Church. Priesthood holders need no prior authorization to perform ordinances or blessings that are not recorded on the records of the Church, such as consecrating oil, administering to the sick, and giving fathers’ blessings…Authority connected to an office to which one is set apart has limits, including geographic ones. (Packer, 1993)

How does the Relief Society relate to the priesthood?

Thus, it is truly said that Relief Society is not just a class for women but something they belong to—a divinely established appendage to the priesthood. (Oaks, 2014)

One of the reasons we have quorums and Relief Societies is to organize us under the priesthood and after the pattern of the priesthood…Each ward is guided by a bishop who holds the keys, or the Lord’s authority, for his ward…His responsibility is monumental and is the more difficult because he is only one man who cannot possibly watch over all of the sheep at once. The quorum and Relief Society leaders are seen by the bishop as undershepherds who magnify, enhance, and distribute his watchcare. The formation of a presidency is also a priesthood pattern. Every ward elders quorum president and Relief Society president presides over and directs the activities of the elders quorum or Relief Society in the ward. Quorum and Relief Society leaders have a “measure of divine authority” given to them regarding the government and instruction of those they are called to lead. They are men and women who are “called of God, by prophecy, and by the laying on of hands.” To preside means to stand guard, to superintend, and to lead. This means that Relief Society and quorum leaders in a ward carry the responsibility to supervise, oversee, and regulate the work of the Relief Society and the quorums on behalf of the bishop. (Beck, 2012)

Relief Society is the largest women’s organization in the world. The fact that it works under priesthood direction makes it completely unique. It allows our worldwide Relief Society to work in all cultures. Every bishop or branch president has the responsibility for his specific unit. Each Relief Society president is called to assist one bishop or branch president…In planning meetings, leaders should give priority to topics that fulfill Relief Society purposes, such as marriage and family, homemaking, provident living and self-reliance, compassionate service, temple and family history, sharing the gospel, and other subjects requested by the bishop or branch president… As approved by the stake president, one or two stake Relief Society meetings may be planned and carried out by the stake Relief Society presidency each year for all Relief Society sisters in the stake… The Relief Society presidency makes recommendations about Relief Society meetings to the bishop or branch president for his approval… (Beck, 2010)

How are auxiliary organizations governed? I will describe the general principles of governance. All auxiliary organizations operate under the direct presidency and supervision of stake and ward priesthood authorities, who carry the ultimate responsibility for the work of these organizations. By divine direction, stake presidents and bishops hold the keys of making callings in the respective organizations over which they preside and of giving guidance to those organizations. They hold the keys of receiving confirming revelation as to who should be called, and they are responsible for the calling, sustaining, and setting apart of officers and teachers. Specifically, stake presidents are responsible for all Melchizedek Priesthood callings. Those callings include high priests and elders quorum officers, clerks, and executive secretary. Stake presidents are also responsible for the calling of stake auxiliary officers. Bishops are responsible for all Aaronic Priesthood callings and for the calling of all ward auxiliary officers. Each auxiliary president is asked to recommend, after prayerful consideration, individuals to serve as counselors. When a presidency has been approved and called, recommendations for other officers, such as secretaries or teachers in a specific organization, should be made after prayerful evaluation by the full auxiliary presidency…An auxiliary president should seek the guidance of the Lord as to who should be recommended to specific positions while recognizing that it is only a recommendation… Auxiliary officers are presided over by their corresponding priesthood leaders at every level of Church government—at headquarters and at the stake and ward levels. The general officers of the auxiliary organizations at Church headquarters have occasional contact with the stake and ward officers they assist. These headquarters auxiliary officers, however, do not preside over their corresponding field officers. (Scott, 2005)

It is significant to me that the women were organized under the authority of the priesthood. We sustain the priesthood and are sustained by its power. (Jack, 1996)

Are women who do not have male priesthood holders in their homes disadvantaged?

We visited a dear sister who is married and has two beautiful children. She is faithful and active in the Church, and she is teaching her children to choose the right. Her husband supports her Church activity, but he is not a member…Our next visit was at the home of two single sisters, women of great faith. One sister has a son preparing for a mission…Our last visit was at the home of a sister whose husband recently died in a tragic accident…This widow’s son is preparing to receive the Aaronic Priesthood. His ordination will be a great blessing to her and her family. They will have a priesthood holder in their home…They expressed gratitude for covenant-keeping ward members who tenderly watch over them and help support their temporal and spiritual needs. However, each of these sisters had needs that had not been fully met. In each of the three homes we visited, a wise priesthood leader asked each sister if she had received a priesthood blessing. Each time the answer was no. Each sister asked for and received a priesthood blessing that day. Each wept as she expressed gratitude for the comfort, direction, encouragement, and inspiration that came from her Heavenly Father through a worthy priesthood holder. (Stephens, 2013)


As the children in sacrament meeting happily sang the Primary song “Love Is Spoken Here,” everyone smiled with approval. A courageous mother raising five children listened attentively to the second verse: “Mine is a home where [every] hour is blessed by the strength of priesthood [power].” Sadly she thought, “My children have never known such a home.” My message to this faithful woman and to all is that we can live every hour “blessed by the strength of priesthood power,” whatever our circumstance. We sometimes overly associate the power of the priesthood with men in the Church. The priesthood is the power and authority of God given for the salvation and blessing of all—men, women, and children. A man may open the drapes so the warm sunlight comes into the room, but the man does not own the sun or the light or the warmth it brings…All of the ordinances invite us to increase our faith in Jesus Christ and to make and keep covenants with God. As we keep these sacred covenants, we receive priesthood power and blessings. Do we not feel this power of the priesthood in our own lives and see it among the covenant-keeping members of the Church? (Andersen, 2013)


Est-ce que les femmes reçoivent la prêtrise pendant la dotation?

Quand les hommes et les femmes vont au temple, ils sont dotés du même pouvoir, qui est le pouvoir de la prêtrise. (Ballard, 2013)

Nous pouvons tous recevoir le Saint Esprit, obtenir la révélation personnelle et recevoir la dotation dans le temple, d’où nous sortons « armés » de pouvoir. Le pouvoir de la prêtrise guérit, protège et inocule tous les justes contre les pouvoirs des ténèbres. (Dew, 2001)

Certains membres de l’Eglise enseignent aujourd’hui que la prêtrise est une sorte d’autorité sans contrôle qui peut être revêtue par quiconque a eu la dotation. … La prêtrise est conférée par ordination, et non pas simplement en faisant une alliance ou en recevant une bénédiction. Il en est ainsi depuis le commencement. Quoi qu’ils puissent supposer ou déduire de qui a été écrit ou dit, aujourd’hui ou dans le passé, l’ordination spécifique à un office de la prêtrise est la manière, la seule manière dont elle a été et est conférée. … N’oubliez pas ce principe simple et absolu: La prêtrise est toujours conférée par ordination par quelqu’un qui détient l’autorité adéquate et dont l’Eglise sait qu’il la détient. (Packer, 1993)

Est-ce que les femmes partagent le prêtrise avec leurs maris ?

Tout comme une femme ne peut concevoir un enfant sans un homme, de même un homme ne peut exercer pleinement le pouvoir de la prêtrise pour fonder une famille éternelle sans une femme… Dans la perspective éternelle, le pouvoir de procréation et le pouvoir de la prêtrise sont tous les deux détenus par un mari et sa femme. (Ballard, 2013)

J’ai également vu des femmes fidèles se méprendre sur la façon dont l’autorité de la prêtrise fonctionne. Conscientes de leur partenariat avec leur mari dans la famille, certaines femmes cherchent à étendre cette relation à l’appel de leur mari dans la prêtrise, comme celui d’évêque ou de président de mission. (Oaks, 2005)

Aucun homme ne reçoit la plénitude de la prêtrise sans une femmes à ses côtés. Car aucun homme, a dit le Prophète, ne peut obtenir la plénitude de la prêtrise en dehors du temple du Seigneur. Et elle est là à ses côtés dans cet endroit sacré. Elle partage tout ce qu’il reçoit. L’homme et la femme reçoivent individuellement les ordonnances incluses dans la dotation. Mais l’homme ne peut pas monter aux ordonnances les plus élevées—les ordonnances de scellement—sans elle à ses côtés. Aucun homme n’atteint l’état céleste et exalté de la paternité sans sa femme. (Packer, 1998)

Est-ce que les femmes exercent la prêtrise dans le temple?

À l’exception de l’œuvre sacrée que les sœurs accomplissent dans le temple sous la direction des clés détenues par le président du temple … seule une personne qui détient un office de la prêtrise peut officier dans une ordonnance de la prêtrise. (Oaks, 2014)

Tous ceux qui entrent dans la maison du Seigneur officient dans l’ordonnances de la prêtrise. Ceci s’applique autant aux hommes qu’aux femmes. (Ballard, 2013)

Est-ce que les femmes exercent la prêtrise dans leurs appels de l’Eglise?

Nous n’avons pas l’habitude de dire des femmes qu’elles ont l’autorité de la prêtrise dans leurs appels dans l’Église, mais quelle autre autorité est-ce que cela peut être ? Quand une femme, jeune ou âgée, est mise à part comme missionnaire à plein temps, elle reçoit de l’autorité de la prêtrise pour accomplir une fonction de la prêtrise. Il en va de même quand une femme est mise à part comme officier ou instructrice dans une organisation de l’Église sous la direction d’une personne qui détient les clés de la prêtrise. Quiconque agit dans un office ou un appel reçu d’une personne qui détient les clés de la prêtrise exerce l’autorité de la prêtrise dans l’accomplissement de ses devoirs. (Oaks, 2014)

Les frères qui détiennent les clés de la prêtrise, que ce soit le diacre pour son collège, l’évêque pour sa paroisse, le président de pieu pour son pieu ou le Président de l’Église qui détient toutes les clés de la prêtrise, permettent littéralement à toutes les personnes qui servent ou œuvrent fidèlement sous leur direction d’exercer l’autorité de la prêtrise et d’accéder au pouvoir de la prêtrise (Ballard, 2013)

Fils de Dieu, savez-vous qui vous êtes ? Savez-vous ce que vous avez ? Êtes-vous dignes d’exercer la prêtrise et de recevoir le pouvoir et les bénédictions de la prêtrise? … Filles de Dieu, savons-nous qui nous sommes ? Savons-nous ce que nous avons ? Sommes-nous dignes de recevoir le pouvoir et les bénédictions de la prêtrise ? (Stephens, 2013)

Est-ce que les femmes détiennent des clés?

Les présidentes des auxiliaires et leurs conseillères ne reçoivent pas des clés. Elles reçoivent de l’autorité déléguée pour agir dans leurs appels. (Burton, 2013)

Des clés particulières de la prêtrise sont conférées aux présidents de pieu et aux évêques pour leurs responsabilités géographiques. Ils appellent par révélation des hommes et des femmes qui sont soutenus et mis à part pour exercer l’autorité déléguée d’enseigner et d’officier dans l’Église. (Andersen, 2013)

Maintenant mes soeurs, … puis-je parler franchement avec vous. Alors que votre contribution est significative et la bienvenue dans des conseils efficaces, vous devez faire attention de ne pas adopter un rôle qui n’est pas le vôtre. Les conseils de paroisse et de pieu qui ont le plus de succès sont ceux où les détenteurs de la prêtrise font confiance aux soeurs et les encouragent à contribuer aux discussions et où les soeurs respectent complètement et soutiennent les décisions prises sous la direction des dirigeants de la prêtrise qui détiennent des clés…L’autorité de la prêtrise est dirigée par les clés de la prêtrise et ces clés ne sont détenues que par des hommes dignes. Mais l’accès au pouvoir et aux bénédictions de la prêtrise est ouvert à tous les enfants de Dieu. (Ballard, 2013)

Jeunes gens, vous allez présider au foyer et dans l’Eglise. Mais soyez assez humbles pour écouter et apprendre des femmes de votre vie. Elles vous donneront de la perspicacité, de l’équilibre et de la sagesse particulière. Et quand des difficultés arrivent, vous verrez combien un femme dévouée à Dieu le Père et à Jésus-Christ est résistante. Ce dessein divin pour les hommes et les femmes qui fortifie le mariage et la famille fortifie également l’Eglise. Car l’Eglise ne peut pas atteindre la plénitude de sa création à moins que les hommes qui détiennent la prêtrise et que les femmes qui se réjouissent de travailler sous la direction de la prêtrise travaillent ensemble. (Dew, 2001)

Il existe deux manières pour conférer de l’autorité dans l’Eglise : par l’ordination et par l’imposition des mains. Les offices de la prêtrise—diacre, instructeur, prêtre, ancien, grand prêtre, patriarche, soixante-dix et apôtre—viennent toujours par ordination. Les clés de présidence et l’autorité d’agir dans des appels de la prêtrise sont reçues par l’imposition des mains. … Il y a plusieurs offices « mis à part » dans l’Eglise dans la prêtrise et aussi dans les auxiliaires. Certains devoirs sont inhérents dans la prêtrise et on n’a pas besoin d’être mis à part pour les faire. … Puisque les femmes ne sont pas ordonnées à la prêtrise, quand elles sont mises à part dans des offices, dont l’office de président d’un auxiliaire, elles reçoivent de l’autorité, de la responsabilité et les bénédictions liées à cet office, mais elles ne reçoivent pas de clés. … D’habitude, les privilèges associés à l’ordination à la prêtrise peuvent être exercés partout dans l’Eglise. Les détenteurs de la prêtrise n’ont pas besoin d’autorisation pour faire des ordonnances ou des bénédictions qui ne sont pas inscrites dans les registres de l’Eglise, telles que la consécration de l’huile, la guérison des malades et les bénédictions paternelles. … L’autorité associée à un office auquel on est mis à part a des limites, dont des limites géographiques. (Packer, 1993)

Quelle est la relation entre la Société de Secours et la prêtrise?

Ainsi, il est clairement dit que la Société de Secours ce n’est pas simplement une classe pour les femmes, mais une organisation à laquelle elles appartiennent, une annexe de la prêtrise voulue par Dieu. (Oaks, 2014)

L’une des raisons pour lesquelles nous avons des collèges et des Sociétés de Secours et de nous organiser sous la prêtrise et après le modèle de la prêtrise. … Chaque paroisse est guidée par un évêque qui détient les clés, ou l’autorité du Seigneur, pour sa paroisse… Sa responsabilité est monumentale et est plus difficile car il n’est qu’un homme qui ne peut pas veiller sur tous ses brebis à la fois. Les dirigeants de collèges et de Société de Secours sont perçus comme des bergers adjoints qui magnifient, améliore et distribue ses soins. La formation d’une présidence est aussi un modèle de la prêtrise. Chaque président de collège des anciens et de la Société de Secours préside et dirige les activités du collège des anciens ou de la Société de Secours de la paroisse. Ces dirigeants ont une « mesure d’autorité divine » qui leur est donnée pour gouverner et instruire ceux qu’ils sont appelés à diriger. Ce sont des hommes et des femmes qui sont « appelés de Dieu, par prophétie, et par l’imposition des mains. » Présider veut dire surveiller, superviser et diriger. Cela veut dire que les dirigeants de la Société de Secours et des collèges ont la responsabilité de superviser, surveiller et réguler le travail de la Société de Secours et des collèges de la part de l’évêque. (Beck, 2012)

La Société de Secours est la plus grande organisation féminine du monde. Le fait qu’elle fonctionne sous la direction de la prêtrise la rend absolument unique. Cela permet à notre organisation mondiale de fonctionner dans n’importe quelle culture. Chaque évêque ou président de branche est responsable de son unité. Chaque présidente de la Société de Secours est appelée à assister un évêque ou président de branche.…Dans la planification des réunions, les dirigeantes doivent donner la priorité aux sujets qui permettent d’atteindre les buts de la Société de Secours dans les domaines du mariage et de la famille, des tâches ménagères, des réserves et de l’autonomie, du service compatissant, du temple et de l’histoire familiale, de la proclamation de l’Évangile et des autres sujets demandés par l’évêque ou le président de branche.… Sur approbation du président de pieu, il est possible de planifier une ou deux réunions annuelles dirigées par la présidence de la Société de Secours de pieu et destinées à toutes les sœurs du pieu.… La présidente de la Société de Secours doit consulter régulièrement son évêque concernant la manière dont ces réunions peuvent fortifier les personnes et les familles.… (Beck, 2010)

Il est significatif pour moi que les femmes ont été organisées sous l’autorité de la prêtrise. Nous soutenons la prêtrise et nous sommes soutenues par son pouvoir. (Jack, 1996)

Les femmes sans détenteurs de la prêtrise dans leurs foyers sont-elles défavorisées?

Nous avons rendu visite à une sœur mariée et mère de deux beaux enfants. Elle est fidèle et pratiquante dans l’Église et elle apprend à ses enfants à choisir le bien. Son mari soutient son activité dans l’Église, mais il n’est pas membre.…Notre visite suivante nous a amenés chez deux sœurs seules, des femmes d’une grande foi. Le fils de l’une d’elles se prépare à faire une mission…Notre dernière visite a été chez une sœur dont le mari est décédé depuis peu dans un accident tragique.…Le fils de cette veuve se prépare à recevoir la Prêtrise d’Aaron. Son ordination sera une grande bénédiction pour elle et sa famille. Ils auront un détenteur de la prêtrise chez eux.…Elles ont exprimé leur reconnaissance pour les membres de la paroisse fidèles à leurs alliances qui veillaient tendrement sur elles et les aidaient à subvenir à leurs besoins temporels et spirituels. Cependant, chacune de ces sœurs avait des besoins auxquels il n’avait pas été pleinement répondu. Dans chacun des trois foyers auxquels nous avons rendu visite, un dirigeant de la prêtrise sage a demandé à chaque sœur si elle avait reçu une bénédiction de la prêtrise. Chaque fois, la réponse a été négative. Ce jour-là, chacune d’elles a demandé et a reçu une bénédiction de la prêtrise. Chacune d’elles a pleuré en exprimant sa reconnaissance pour le réconfort, les conseils, les encouragements et l’inspiration qu’elles ont reçus de leur Père céleste par l’intermédiaire d’un détenteur de la prêtrise digne. (Stephens, 2013)

Pendant la réunion de Sainte-Cène, pendant que les enfants chantaient joyeusement « Ces mots d’amour », tout le monde souriait avec approbation. Une mère courageuse élevant cinq enfants écoutait attentivement le deuxième couplet : « Dans mon foyer, par la prêtrise, un coin des cieux se réalise. » Elle pensait tristement : « Mes enfants n’ont jamais connu un tel foyer. » Mon message à cette femme fidèle et à chacun de nous est que nous pouvons recevoir à tout moment les bienfaits de la force du pouvoir de la prêtrise, quelle que soit notre situation. Parfois, nous associons exagérément le pouvoir de la prêtrise aux hommes de l’Église. La prêtrise est le pouvoir et l’autorité de Dieu conférés pour le salut et le bien de tous : hommes, femmes et enfants. Un homme peut ouvrir les rideaux afin que les rayons chauds du soleil entrent dans la pièce mais il ne possède pas le soleil, la lumière ou la chaleur qu’il apporte.…Toutes les ordonnances nous invitent à faire grandir notre foi en Jésus-Christ et à contracter des alliances avec Dieu et à les respecter. En respectant ces alliances sacrées, nous recevons le pouvoir et les bénédictions de la prêtrise. Ne ressentons-nous pas ce pouvoir de la prêtrise dans notre vie personnelle et ne le voyons-nous pas parmi les membres de l’Église qui respectent leurs alliances ? (Andersen, 2013)



Bibliography /


Andersen, N. L. (2013). Power in the Priesthood.

Ballard, M. R. (2013). Let Us Think Straight.

Ballard, M. R. (2013). This is my work and my glory.

Beck, J. B. (2010). Using Relief Society Meetings to Teach and Inspire.

Beck, J. B. (2012). Why we are organized into quorums and Relief Societies.

Burton, L. K. (2013). Priesthood: A Sacred Trust to be Used for the Benefit of Men, Women and Children.

Dew, S. L. (2001). It is not good for man or woman to be alone.

Jack, E. L. (1996). Partakers of the Glories.

Oaks, D. H. (2005). Priesthood Authority in the Family and the Church.

Oaks, D. H. (2014). The Keys and Authority of the Priesthood.

Oaks, D. H. (1992). The Relief Society and the Church.

Packer, B. K. (1998). The Relief Society.

Packer, B. K. (1993). The Temple, the Priesthood.

Packer, B. K. (1993). What every Elder should know–and every Sister as well: A primer on principles of priesthood government.

Scott, R. G. (2005). The Role of the Auxiliaries.

Stephens, C. M. (2013). Do we know what we have?


My analysis of this research is available here:

April Young-Bennett
April Young-Bennett
April Young-Bennett is the author of the Ask a Suffragist book series and host of the Religious Feminism Podcast. Learn more about April at


  1. I feel really cynical about these conflicting quotes. It’s like the speakers/GAs said whatever they needed to say at the time in order to keep control over the women in the church. Like Elder Packer in 1993. The same year of the September six and ERA. And in recent months/years, they are trying to appease us by saying that we actually do have it.

    The doctrine regarding the priesthood ban on women is obviously fuzzy. Seeing these leaders grasp straws to justify it shows how untenable their position is.

    • Um, I am not sure where 1993 fits into any ERA timeline. It was originally sent out for ratification in 1972. The church never took a stand on it until late 1976 (the day before I was baptized, but in a pre-internet era and with me being in Europe, I did not know about the announcement until later; if I had, I’d have cancelled the baptism). There was supposed to be a 7-year time limit for ratification, but Congress extended the deadline to June 1982. Since then, it has been introduced in Congress every year but never again passed.

      And it should be noted that not all of the September Six were feminists by any stretch of the imagination. The only one I knew personally did not seem to treat his wife as an equal partner.

      • Thanks for the clarification. I was too young to remember details back then. My parents were all riled up against women’s rights. I guess I assumed that it was the ERA. Now I know better.

  2. April, this was really helpful for me to read all these quotes in one go. This exercise shows a more succinct, rounded view of what our leaders are saying re: Priesthood. I’ve appreciated all your posts lately–you rock!

    Some teachings are so encouraging, while others are extremely discouraging (ex. Elder’s Ballard, “While your input is significant and welcomed in effective councils, you need to be careful not to assume a role that is not yours.”)

    I am not a part of OW, but on the other hand, I cannot fully embrace (I’m frustrated by…) the more moderate Neylan McBaine approach. I would like to understand how she reconciles clear stances like Elder Ballard’s that remove women from the final equation. It’s like our leaders are talking from two different sides of their mouth. Very confusing.

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